Bryan Stevenson

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IMG_3710Recientemente Isabel asistió a un evento en el que se destacó la presencia de Bryan Stevenson, abogado y activista por la justicia social, fundador de Equal Justice Initiative (Iniciativa para Igualdad en la Justicia) y autor del galardonado éxito de ventas Just Mercy: A Story of Justice and Redemption (Sólo Misericordia: Una historia de Justicia y de Redención.) Sus palabras la inspiraron tanto que inmediatamente se sentó a escribir el siguiente mensaje para el blog:

Tengo que compartir con ustedes esta experiencia profundamente conmovedora que cambió mi punto de vista acerca de la libertad, la justicia y la igualdad en los Estados Unidos. Me quedé muy impresionada con la pasión y la elocuencia de Bryan Stevenson. Durante un periodo de una hora y media él explicó, a un público casi exclusivamente blanco en el Centro de la Comunidad Judía local aquí en el Condado de Marin, cómo la injusticia está dirigida hacia los negros, las minorías, los pobres, los desesperanzados, los enfermos mentales, y peor que todo, a los niños.

Stevenson nos dijo que su oficina está en Alabama, el estado con la mayor tasa de ejecuciones en el país. De hecho, los EE.UU. es uno de los pocos países en el mundo que todavía mantiene la pena de muerte. Cuenta con 2,3 millones de personas encarceladas —por mucho la mayor cantidad en el mundo— y hay 7 millones de estadounidenses, la mayoría de ellos personas de color, que no pueden votar por haber estado alguna vez tras las rejas. También somos el único país en el mundo donde un niño de 13 años de edad, puede ser condenado a morir en la cárcel.

Sin embargo Stevenson no es capaz de quedarse callado. El jugó un papel decisivo en un fallo histórico y reciente de la Corte Suprema que establece que la cadena perpetua irrevocable sin libertad condicional para niños de 17 años o menores es inconstitucional.

La pregunta obvia es: ¿qué podemos hacer? Para empezar, Stevenson ha hablado de cuatro cosas que pueden traer cambio:

  1. Proximidad: Acercase al problema y a las víctimas del sistema.
  2. Cambiar la narrativa: No nos hemos reconciliado con nuestro pasado; tenemos que hablar con honestidad sobre la esclavitud, los linchamientos, Jim Crow, y el concepto de la supremacía blanca para entender y acabar con la    discriminación.
  3. Esperanza: Stevenson está convencido de que la justicia para todos es posible. Perder la esperanza es la mejor manera de mantener el status quo.
  4. Hacer frente a situaciones incómodas: Manifestar, protestar, desafiar al  sistema, crear conciencia, convertirse en activista.

De ninguna manera puedo resumir el trabajo de Stevenson tan bien como él, así es que por favor vean su TED Talk del 2012.

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