Notas de Oaxaca

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El blog de esta semana viene por cortesía de Lori que ha estado viajando mucho estos últimos tiempos, a veces con Isabel y otras veces sola y nos cuenta sobre su reciente visita a México, donde en los últimos años ha visitado y fotografiado a un grupo extraordinario de niños y las personas que los cuidan.

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Hace poco viajamos con Isabel a Baltimore, donde dio una charla para la Asociación de Profesionales en Procuración de Fondos (Association of Fundraising Professionals). Una parte del discurso que me conmovió muchísimo fue cuando mencionó la frase de Khalil Gibrain: «La generosidad es dar más de lo que puedes». Estas palabras me encantan porque reflejan el mantra de muchas de las organizaciones a las que ayudamos en México.

Justo había regresado de un conmovedor viaje a Oaxaca, donde tuve la oportunidad de estudiar fotografía por quinto año consecutivo con mi mentora y heroína, Mary Ellen Mark. El primer año que asistí al taller de Ellen en Oaxaca, ella inmediatamente relacionó mi pasión por la fotografía con el trabajo que realizo en la Fundación ayudando a mujeres y niños y me asignó la tarea de fotografiar varias casas y centros infantiles en la zona. Desde ese momento me he dedicado a fotografiar a estos preciosos niños y todas estas organizaciones se han convertido en beneficiarias de la Fundación. Cada año, estas visitas me desgarran el corazón y renuevan mi fe en la humanidad.

Las organizaciones (que se mencionan abajo) se llaman «casas» en lugar de «orfanatos» porque todos los niños tienen al menos a uno de los padres. Por innumerables razones, entre las que podemos mencionar a una joven madre viviendo sin su familia, pobreza extrema, abusos en el hogar, enfermedades mentales y discapacidades físicas, los niños no tienen un lugar para vivir. Sus padres y otros miembros de la familia los visitan lo más seguido que pueden, en ciertos casos una vez al mes y en otros cada algunos años. Al principio, me resultaba imposible imaginarme esta situación, pero un día mientras visitaba una de las casas conocí a un hombre que había ido a visitar a su nieta. Había estado ahorrando durante todo un año para pagar el billete de autobús y hacer el viaje de tres días cruzando las montañas para poder verla. La escena de su despedida al final del día me dejó en un mar de lágrimas.

Otro día vi a una pequeñita de unos 18 meses que tenía una camiseta con la inscripción «Mommy’s Little Girl» (Chiquita de mamá). Teniendo en cuenta que esta frase estaba en inglés, que la camiseta no era verdaderamente de ella (toda la ropa es de uso común) y hacía meses que esta pequeña no veía a su mamá, la ironía de estas palabras no se me pasó por alto.

La mayoría de los niños que llegan a la Casa Hogar Hijos de la Luna, una de las casas que siempre visito y fotografío, al principio son «noctámbulos», es decir, permanecen totalmente despiertos durante la noche y duermen durante el día ya que han adaptado su ritmo a los horarios nocturnos del trabajo de sus mamás. Además, muchos de ellos vienen con serios problemas de salud debido a la mala alimentación, trastornos nerviosos y otros tipos de traumas. También muchos tienen problemas de lenguaje, dificultades de aprendizaje y mal comportamiento. Pero todos mejoran de manera increíble gracias al amor y cariño que reciben en la Casa Hogar Hijos de la Luna. Las otras casas que visito tienen niños con menos problemas en lo referente a traumas y discapacidades, pero todos tienen la misma necesidad de amor, compasión, comprensión y de una buena comida cada día.

Estos niños y las mujeres que trabajan en las organizaciones que los alojan han bendecido mi vida de manera increíble. Yo creo que María Socorro Ramirez González (Casa Hogar Hijos de la Luna), Carol Marin (Casa Hogar Benito Juarez), la doctora Rosa Maria Gonzalez Ruiz (Centro de Apoyo Para La Integración del Niño Down, A.C.) y las hermanas del Albergue Infantil son los verdaderos héroes desconocidos de nuestro tiempo.

Casa Hogar Hijos de la Luna de Oaxaca, A. C.

Casa Hogar Benito Juarez A.C.  Facebook: www.facebook.com/CasaHogarBenitoJuarezAC

Albergue Infantil Josefino, A.C.

Centro de Apoyo Para La Integración del Niño Down, A.C.

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