Eclipsando la Ceremonia de la Medalla Presidencial de la Libertad

PresidentialMedalOfFreedomHemos estado muy ocupados aquí en la oficina desde que se anunció que Obama le otorgará la Medalla Presidencial de la Libertad a Isabel. Por supuesto que ella se preocupa por saber quienes son los otros galardonados para poder dirigirse a ellos personalmente; por supuesto que está orgullosa de que el premio es el más alto honor otorgado a un civil en este país; PERO sobre todo, en este momento, lo que le preocupa es qué se va a poner…Hasta ahora se han producido varias consultas con expertos en moda, bueno, mejor dicho, amigas que ella considera expertas  porque son muy cool.  Le dije que no es apropiado vestirse de blanco después del Día del Trabajo, pero me parece que no me hará caso.

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Nicole, la nieta de Isabel, alta y espectacular, me prometió un blog intimo de la ocasión con fotos y todo. Le pregunté a Nicole qué se va a poner para la ceremonia y me respondió lo siguiente: Un vestido negro muy ajustado, largo a los tobillos, con mangas largas y cuello de tortuga, bastante conservador por delante, pero con un calado en la espalda. También me pondré mis tacones de aguja negros y lápiz labial rojo, muahahaha!

Hmmmm, me parece que alguien se va a sentir disminuida!

PS. La ceremonia será transmitida en vivo en www.whitehouse.gov/live el lunes, 24 de noviembre a las 1:45pm ET (10:45am PT).

 

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Espíritu 2014

Este año el premio Espíritu de la Fundación Isabel Allende fue otorgado a Thistle Farms, una organización y empresa social verdaderamente inspiradora y dedicada a ayudar a mujeres que han sobrevivido a la prostitución, tráfico, adicción y vida en la calle. La ceremonia de la entrega del premio se realizó el fin de semana pasado en la casa de Isabel que estaba llena de amor. Becca Stevens, sacerdotisa episcopal y fundadora de Thistle Farms y de su programa residencial, Magdalene, estuvo brillante y habló de su trabajo con humildad y esperanza. Pueden leer sobre Thistle Farms aquí; hagan clic aquí para ver el comunicado de prensa de la Fundación.

Fue un placer para la Fundación honrar a Becca y el trabajo de Thistle Farms. Isabel aprecia muchísimo el trabajo de Thistle Farms ya que la Fundación, que se creó en el año 1996, honra a Paula, la hija de Isabel, que falleció a los 28 años. La Fundación Isabel Allende apoya y en cierta manera continúa con la misión de Paula que es ofrecer a mujeres y niños desprotegidos acceso a derechos reproductivos, atención médica, educación y protección contra la violencia. Thistle Farms se ocupa de todos estos problemas, por eso la Fundación consideró que era la organización perfecta para otorgarle el premio y todos nos sentimos muy orgullosos de haber participado en este proceso. Seguramente vamos a continuar ayudando a Thistle Farms durante varios años y esperamos que otros también lo hagan.

El programa Magdalene se basa en 24 principios espirituales entre los que se encuentran: “Come Together” (Ser unidos), “Love Without Judgment” (Amar sin juzgar), “Lose Gracefully” (Perder dignamente), y “Forgive and Feel Freedom” (Perdonar y sentirse libre). Al final de la noche pude seguir otro de los principios de Thistle: Partir agradecido.

Aquí hay algunas fotos de evento que reflejan una atmósfera y un aura de amor y esperanza:

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Las fotos de la noche fueron tomadas por Mike Kirsch. Mike va a producir un breve vídeo sobre el evento y Thistle Farms que vamos a compartir el mes que viene con los lectores del blog y en Facebook.

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Una boda

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Isabel le escribe todos los días a su madre, Panchita, que tiene 94 años y vive en Chile. Esta es su carta del 25 de octubre, que compartió conmigo. Fíjense que al final menciona que quiere casarse de nuevo, pero no especifica con quién…

Hola mamá:

Venimos llegando de la boda de Sarah y Alan. Como llovió, no pudo hacerse en el parque, como estaba planeado, y se llevó a cabo en el estudio de Alan. Es impresor y tiene unas máquinas hermosas en un loft en Oakland, donde trabaja y vive. Grace vino del Centro Zen y ofició una ceremonia con profundo sentido espiritual. Sarah se veía preciosa, con un vestido corto blanco, botas de cowboy y una corona de flores; Alan con su facha de príncipe en camisa a rayas y bluyines; Nora, la hija de Sarah, de nueve años, estaba de dorado con una gardenia en el pelo y Kristopher, el hijo de Alan, un pelirrojo de siete años, de camisa elegante, botas y una espada de pirata, que le hizo su padre con madera aglomerada. El ambiente era alegre, relajado, sin pretensiones; una boda encantadora, perfecta para el carácter de Sarah y Alan. Se encontraron en un momento de soledad, se enamoraron de inmediato y decidieron casarse en menos de dos meses. Grace, en su silla de ruedas, con Lori de ayudante, nos tomó a todos los presentes por testigos de los votos de la pareja y dijo que debíamos ayudarlos y sostenerlos. Con palabras sentidas y poéticas explicó que ese compromiso que ambos adquirían de por vida les permitiría crecer como personas, como pareja y como familia.   Alan y Sarah intercambiaron votos y luego Sarah se dirigió a Kristopher para decirle que lo amaría y respetaría como amaba y respetaba a su propia hija. Lo mismo le dijo Alan a Nora. Los cuatro forman una familia maravillosa.  Los niños les entregaron los anillos y después todos lanzamos al aire una lluvia de pétalos de rosas. Fue tan conmovedor que me dieron ganas de casarme de nuevo.

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No juzgues una cartera por su forro

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Pregunta: Qué lleva Isabel Allende en esta bonita bolsa de terciopelo y satén ? Su buena amiga Pia se la hizo con preciosos trozos de trajes y vestidos antiguos. El cordón de seda, el botón enjoyado y las costuras de hilo dorado me tenían muy intrigada.

Respuesta: Golosinas para perros, bolsas para la caca y una correa!

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Dulce aroma

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Un día en la vida de dueños de perros tal como lo cuenta Isabel:

Willie fue a la reunión de los 50 años de su curso en la Escuela de Derecho de Hastings, (me doy cuenta de que estoy casada con un anciano) y volvió a eso de la medianoche. Mis perritas Olivia y Dulce necesitaban hacer pipí y Willie les abrió la puerta al jardín. Desgraciadamente había un zorrillo escarbando apaciblemente en el pasto. Dulce trató de atacarlo, confundiéndolo con una ardilla, y el animalito le disparó un chorro a la cara. Debo aclarar que Dulce es una perrita ordinaria, pero tiene un alma refinada y es muy alérgica. Salió corriendo, con los ojos hinchados y el hocico colorado, se metió a la casa, se refregó en la alfombra, en los sillones y luego saltó sobre nuestra cama.  Habíamos escuchado que la única solución en una crisis como esta es la salsa de tomate, pero fue para peor. Por último Willie se metió a la ducha con Dulce, mientras yo trataba de limpiar el desparrame de tomate y ventilar.  Willie no tiene el menor sentido del olfato, así es que no sufrió mucho, pero yo me precio de tener la nariz de un sabueso. Tendré que acampar en el sofá de algún amigo con Olivia, mientras Willie se queda en la casa con Dulce.  ¿Alguien sabe cuánto demora el olor a zorrillo en disiparse o un humano en aprender a apreciarlo?

Isabel

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States of Grace (Estados de Grace)

Si pueden conseguir entradas, no se pueden perder la película States of Grace de Helen S. Cohen y Mark Lipman, que cuenta la historia de la doctora Grace Dammann y su sorprendente recuperación después de un choque frontal, casi fatal, en el puente Golden Gate. Grace es una amiga muy querida de Isabel, en realidad es como de la familia, y este documental los va a dejar con una fe renovada en el espíritu humano. Nosotros lo acabamos de ver en el Festival de cine de Marin y su presentación está programada para el mes de enero (ya les voy a avisar cuándo y dónde) en los cines de ambos lados del Golden Gate, una vez que coloquen la barrera móvil, una barrera que hubiese evitado el choque que dejó a Grace, una de las primeras especialistas en SIDA en San Francisco, destrozada y cambiada para siempre. La película muestra la lucha que Grace y su familia han debido afrontar hasta hoy. Si la llegan a ver, no se pierdan la entrevista de Isabel. 

States of Grace (Estados de Grace)

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Burocracia

Isabel necesitaba renovar la licencia de conducir y estaba tan asustada con el examen, que tuve que ayudarla a memorizar todas esas reglas complicadas. Afortunadamente pasó el examen escrito de maravilla y no tuvo que dar el de manejo (no vamos a decir que sea buen chofer). La licencia llegó puntualmente por correo, pero tenía un pequeño error: Isabel aparecía de sexo masculino. Volvimos al DMV (Department of Motor Vehicles) para que la cambiaran. Allí tuvo el siguiente dialogo con el empleado detrás del escritorio, quien probablemente trabaja mucho y le pagan poco.

Isabel – Hay un error. Soy mujer, no hombre.

DMV – Tiene que probarlo.

Isabel – Bueno ¿no está viendo que soy mujer?

DMV – Hoy en día uno nunca puede estar seguro…

Isabel sugirió que podía desvestirse, pero al funcionario no le pareció nada divertido y exigió su pasaporte. Corrimos a su casa a buscarlo y una hora más tarde se lo pasó al mismo tipo, quien lo examinó cuidadosamente y enseguida pidió ver la licencia antigua. Y entonces… ¡no me lo van a creer! vimos que también decía “sexo: masculino”. Cuando buscaron en los archivos de la computadora, resultó que Isabel ha sido hombre durante 25 años y nadie se había dado cuenta, ni en los aeropuertos, ni al abrir una cuenta en el banco, comprar o vender propiedades, pagar con tarjeta de crédito, ni siquiera cuando le han sacado multas de tráfico (lo que sucede con frecuencia).

IsabelLicenseBlog

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Escribiendo

Isabel escribiendo

Isabel escribiendo, hace algunos días

Isabel está ocupada escribiendo. Muy ocupada. Ahora que está encerrada en su “cono de silencio”, no hemos tenido el privilegio de contar con sus apariciones sorpresivas en la oficina.

Parece que el libro marcha bien y va sorteando dificultades técnicas. Creo que el próximo año el taller de la Allende va a lanzar una nueva obra. Como su asistente de investigaciones a medio tiempo, no veo la hora de descubrir en qué se relacionan las tareas que me ha encomendado. Algunos de los temas que Isabel me pidió investigar son: Japón, seda, debutantes y médula ósea. Mmm… suena bien. Espero que haya algo de romance en el medio de todo esto. Y ya que estoy, también espero que haya algo de lujuria también.

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Temblor

IsabelElevatorBlog

Justo cuando acabamos de tener un temblor en Napa, California, Isabel manda esta nota desde Chile donde está visitando a sus padres:

El temblor reciente en Santiago (intensidad 6.4) pegó justamente cuando yo estaba con una amiga en el diminuto ascensor del antiguo edifico donde viven mis padres. El edificio sufrió algún daño en el terremoto del 2010, el más fuerte que se ha registrado, que además provocó un tsunami espectacular. El edifico está inclinado, sólo un poquito, pero suficiente para que los ascensores no estén bien alineados. Imaginen la escena: se cortó electricidad, estaba oscuro como tumba, nosotras encerradas gritando socorro, mientras el ascensor se vapuleaba contra las paredes con un ruido tremendo. Era como estar dentro de una campana que repicaba. Entretanto mis padres – 94 y 98 años respectivamente – estaban solos y a oscuras en su apartamento. Los chilenos mantienen la calma en las catástrofes geológicas. Creo que hasta las disfrutan. A nadie le da pánico y todos ayudan. Nos encanta el drama. Mis padres rezaban tomados de la mano y todos los hombres del edificio acudieron a ayudar en el rescate. No hay un mecanismo de emergencia para el prehistórico ascensor, de modo que tuvieron que bajarlo manualmente desde arriba y finalmente, al llegar al cuarto piso, pudieron abrir la puerta unos treinta centímetros. Estábamos muy arriba, pero pudimos arrastrarnos por el hueco y caímos en los fuertes brazos de nuestros héroes. Todo esto se logró en sólo media hora, con una linterna y dos velas. Ahora uso las escaleras. Mi ejercicio consiste en subir y bajar ocho pisos varias veces al día.

Isabel

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Amy e Isabel

Isabel y Amy en la sede de Americas Society el 15 de abril de 2014 en la ciudad de Nueva York, justo antes de que Isabel reciba el premio Gabriela Mistral. Fotografía de Elsa Ruiz, cortesía de Americas Society.

Isabel y Amy en la sede de Americas Society el 15 de abril de 2014 en la ciudad de Nueva York, justo antes de que Isabel reciba el premio Gabriela Mistral. Fotografía de Elsa Ruiz, cortesía de Americas Society.

Nosotros adoramos a Amy Goodman y a la gente de Democracy Now!, un programa de noticias diario, progresista e independiente, que se emite por Pacifica Radio aquí en el Área de la Bahía de San Francisco. Sin fines de lucro y con un enfoque en temas que no cubren los medios convencionales, Democracy Now! comienza con un resumen de 15 minutos llamado “Informe de Guerra y Paz”, que se traduce diariamente al español. Ami es la conductora y productora de este galardonado programa.

PD: La página web de Democracy Now! también está disponible en inglés.

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