Tareas para escritores

La máquina de escribir Underwood vintage de Isabel. Isabel dice que con esta escribió

La máquina de escribir Underwood vintage de Isabel. Isabel dice que con esta escribió “La casa de los espíritus”, pero yo, ¡no le creo!

Solo por diversión, le pedí a Isabel que haga de profesora y proponga una tarea que le daría a un aspirante a escritor. A modo de ejemplo, le conté que, una vez, mientras realizábamos un trabajo con Lori (la nuera de Isabel) sobre un libro de la fotógrafa Ruth Bernhard, nos encantó ver una lista de tareas que Ruth le daría a sus alumnos. Una, por ejemplo, fue fotografiar una camisa blanca contra una pared blanca.

Esto es lo que Isabel me dijo sobre sus días como profesora:

Ya no doy más clases, pero una vez dicté un par de cursos de escritura creativa. Normalmente, en una clase de escritura, no todos tienen el mismo conocimiento de la lengua, ni tampoco el mismo nivel de creatividad o disciplina, por eso, los resultados de los trabajos son muy dispares. Además, en una clase de una hora, no se puede hacer demasiado. Como tengo formación de periodista, quería que los estudiantes escribieran bajo presión. Mi trabajo se llevaba a cabo en una enorme sala de redacción llena de gente, máquinas de escribir manuales y RUIDO: teléfonos sonando, personas caminando y mucha, mucha presión, plazos ajustados… había que desconectarse completamente de todos. La verdad es que tener un plazo de tiempo realmente ayuda. Y, si bien, yo empiezo todos mis libros el 8 de enero, también me impongo plazos mientras los escribo. Eso también me ayuda mucho.

A mis alumnos les daría distintas tareas. Por ejemplo, tendrían que elegir una frase de cualquier libro, (hay que abrir el libro en cualquier parte y escoger sólo una frase, sin leer la historia), y luego deberían crear una historia acerca de esa línea, podría ser de cinco páginas, o incluso a veces se las haría escribir durante la clase, para que tengan más presión. A todos les asusta mucho el bloqueo del escritor porque no les surge ninguna idea. Bien, ¿cómo se obtiene una idea? Forzándose a pensar algo que no es común. Eso sería una cosa, una idea. También podría pedirles: escriban una escena violenta. Cuando hacía eso, los hombres de la clase, casi siempre, escribían sobre una pelea o algo que ocurría en un bar. Las mujeres, invariablemente, hablaban sobre un ataque, aún si nunca les había sucedido a ellas. Esa era la situación más violenta que se podían imaginar.

Una vez leí una pieza extraordinaria escrita por una mujer que, durante 12 años, había sido una monja católica. Su historia trataba sobre el momento en que se reunían a cenar en un enorme comedor. Comían en silencio, pero cada noche, una de ellas debía leer un fragmento del Evangelio. Según este relato, una vez, una joven monja se olvidó de llevar el Evangelio a la mesa. Cuando llegó el momento en que debía leer, se dejó caer de rodillas y dijo: “Perdónenme, por favor, olvidé traer el Evangelio”. La Madre Superiora le respondió: “No somos nosotras quienes debemos perdonar, solo Dios puede hacerlo. Pero no podemos comer sin escuchar la palabra del Señor, por lo tanto, no habrá cena esta noche, nadie podrá comer”. La monjita se desplomó en su desesperación y cayó al suelo llorando, con los brazos extendidos. La tensión, la violencia de esa escena fue increíble, y no hubo ni golpes ni gritos, solo presión mental, durísimo.

También les he pedido a los estudiantes escenas de amor o que escriban sobre alguien mirando a una escena de amor. En este caso, se produce un giro que crea el tono de la historia.

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Cuando las personas me piden que escriba sus historias o que las guíe, cosa que no puedo hacer, siempre les cuento algo que me resultó útil a mí y también una cosa que le escuché decir a Elizabeth Gilbert, autora de “Comer, Rezar, Amar”. Yo digo que escribir es como entrenarse para un deporte. Si deseas formar parte del equipo, debes entrenar, entrenar y entrenar, y por más que nadie lo vea, el músculo se comienza a formar. Lo mismo sucede con la escritura. Escribes, escribes y escribes, cada cosa que ves, la escribes. Y a veces, resulta muy útil escribir ‘A’ alguien; yo le escribo a mi madre todos los días. Pasas todo el tiempo pensando y entrenando y escribes miles de páginas antes de tener una que merezca la pena ser leída.

Cuando le hicieron la misma pregunta a Elizabeth Gilbert, ella respondió: “No esperen que lo que escriban les sirva para ganar dinero o adquirir fama, deben escribir porque aman el proceso. El resultado no tiene importancia, lo importante es que amen verdaderamente el proceso”. Y, para mí, esto es así, ya que cada palabra que no escribes, es un peso que cargas.

PD: Aquí tienen un enlace a la charla que Isabel dio junto a Elizabeth Gilbert el año pasado en el Centro Cultural 92t Y de Nueva York. Es muy divertido verlas a las dos juntas, interactúan maravillosamente.

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Un capricho de acero

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“Un capricho de acero”, así la describió su marido desde un comienzo. Olga Murray, a quien ya hemos mencionado alguna vez en este blog (aquí pueden encontrar una entrada anterior), es la fundadora de la Nepali Youth Foundation, (Fundación para la Juventud Nepalesa), que ofrece varios programas para salvar vidas para la maravillosa gente de Nepal. Estos programas comprenden ‘Rehabilitación nutricional’, ‘Indentured Daughters Program’ (Programa para las niñas que realizan trabajo esclavo) y el refugio ‘J&K House’. Hace poco, la organización estuvo brindando asistencia en el desastre producido por el devastador terremoto y las réplicas que azotaron a Nepal. Miren la entrevista a Olga realizada por la CNN sobre la situación en el lugar y su experiencia durante la primera ola de sismos.

La semana pasada celebramos los 90 años de Olga. Fue un privilegio sentarnos a la mesa con ella y escuchar historias de una larga vida de servicio a las personas de Nepal. Olga es una de nuestras heroínas en la Fundación Isabel Allende. Para ella, el trabajo que realiza hoy es su retiro “fracasado”. Después de haber trabajado durante 37 años como abogada en el equipo de los presidentes del Tribunal de Justicia de California, Phil Gibson y Stanley Mosk, y realizar trabajos para la Corte Suprema del estado, en el año 1984, Olga decidió retirarse y se embarcó en una aventura en Nepal. Esta aventura cambió su vida y marcó el comienzo de una historia de amor con el país y la gente de Nepal. Aquí pueden leer más sobre Olga, y si desean ayudar a los niños de Nepal, especialmente ahora, después del terremoto, miren este enlace a la Nepali Youth Foundation, la amada fundación de Olga, un grupo que, seguro, va a utilizar el dinero de la mejor manera.

¡Feliz cumpleaños, Olga!

Todo el grupo, Olga en el medio usando uno de sus regalos de cumpleaños: una camiseta

Todo el grupo, Olga en el medio usando uno de sus regalos de cumpleaños: una camiseta She Needed a Hero, So She Became One (Necesitaba una heroína, por eso se convirtió en una).

PD: La página de donaciones de la Nepali Youth Foundation te pide: Gasta un poco. Da mucho. Este fue el tema de una charla reciente de Isabel en Baltimore dirigida a la Asociación de Profesionales en Procuración de Fondos. Aquí pueden ver un clip de esa charla sobre Olga y la Nepali Youth Foundation.

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Mary Ellen

Isabel me pidió que publicase esto en el blog acerca de su amiga Mary Ellen Mark.

Lori Barra, Mary Ellen Mark, Isabel Allende e Ina Bernstein en Nueva York durante la Navidad 2014 © Nicole Frias

Lori Barra, Mary Ellen Mark, Isabel Allende e Ina Bernstein en Nueva York durante la Navidad 2014
© Nicole Frias

Hoy le dije adiós a una amiga querida y artista extraordinaria, la reconocida fotógrafa Mary Ellen Mark. En el poco tiempo que nos conocimos, llegué a quererla profundamente y ahora lamento no habérselo dicho nunca.

Mary Ellen era una fuerza, y yo admiraba cada aliento de esa energía fuerte, valiente y audaz que ella tenía. Exigía mucho de sus amigos y estudiantes, pero se exigía a sí misma mucho más. No esperaba menos que la perfección de su trabajo cada día. Y lo lograba.

Creía profundamente en la humanidad dentro de cada uno de nosotros y en el poder sanador del amor incondicional de los perros, grandes y pequeños. Que lástima no haber podido llevarle Dulce, mi perrita juguetona, para que la conociese en NY, se hubiesen adorado.

Ella observaba y escuchaba con todo su ser. A través de su trabajo, Mary Ellen Mark les enseñó a sus estudiantes y amigos a prestar atención al mundo con el corazón abierto. Le devolvía a cada persona que fotografiaba el don precioso de verse a sí misma con compasión. Las fotos que sacó de mi familia en diciembre se encuentran entre mis mayores tesoros. Ese día en el estudio no nos dimos cuenta, pero ella vio algo en cada uno de nosotros y en nuestra relación mutua que recién ahora se está aclarando para mí. Ella vio y tocó nuestras almas; y además nos hizo ver como estrellas de cine, no sé cómo logró ese milagro. Con suerte, en una década mis nietos apreciarán estas fotos como una parte importante de su herencia, algo que atesoren para siempre. Estoy segura de que recordarán esa sesión de fotos dominical con mucha gratitud. Y en unos veinte años, cuando Willie y yo ya no estemos en este mundo, mis descendientes verán las fotografías de Mary Ellen y pensarán que tuvieron abuelos muy interesantes.

Retrato familiar e Isabel Allende ©Mary Ellen Mark

Retrato familiar e Isabel Allende ©Mary Ellen Mark 2015

Con  frecuencia escucho a Lori, mi nuera, decir que Mary Ellen creyó en ella y que a través de sus generosas enseñanzas le devolvió su voz creativa. Para Lori, que concurría a los talleres de Mary Ellen cada año, ese ha sido uno de los más grandes obsequios de su vida.

Mary Ellen Mark vivió a pleno, con pasión y humor y gracia hasta su último día en la tierra. Nosotros, los privilegiados que llegamos a participar en su mundo único de imágenes e historias, la amaremos para siempre.

Isabel

MEMISABELINA

Mary Ellen, Isabel e Ina

LoriInaMEMJodi

Lori, Ina, Mary Ellen y Jodi

MEMINAISABEL

Ina, Isabel y Mary Ellen en Nueva York, octubre de 2012

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El Amante Japonés

IswithAmonte

Estamos muy entusiasmados con el lanzamiento del nuevo libro de Isabel, El Amante Japonés o The Japanese Lover que dentro de poco también será publicado en inglés.

Periodistas han estado viniendo de todas partes del mundo a entrevistar a Isabel. Hoy tuvimos a unos de Corea del Sur y otros de Italia, y la semana pasada vinieron de España y de Chile; y esto es sólo el comienzo! Por muy corto que sea, resulta muy divertido conocer a gente de todas partes del planeta.

Acabo de tomar esta foto con Isabel abrazando su libro nuevo. Plaza & Janés, su editor en España, diseñó una linda portada. Pueden ver más detalles aquí.

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Fotografiando el Yak

theShootBLOG

Hace poco Lori tenía que hacer una sesión de fotos para un artículo de la revista American Craft sobre la tienda Tail of the Yak (Cola del Yak), un pequeño comercio de Berkeley, mi segunda ciudad en California, que vende una ecléctica selección de joyas, papelería, jabones y más. El editor y el director de la revista le pidieron a Lori si, antes de la sesión, podía encargarse del peinado y maquillaje de las dueñas de la tienda, Lauren McIntosh y Alice Erb.

He aquí el problema: Lori no tiene mucha idea de maquillaje y menos de peinados (si bien saca unas fotos espectaculares) y así, el día antes de la sesión de fotos nos encontrábamos discutiendo la situación. Al escucharnos, Isabel se ofreció para hacer uso de sus habilidades y hacer el maquillaje para las fotos. ¿No es una dulzura?

Aquí hay un par de fotos que tomé ese día (con Lori incluida tomando sus fotos). En la foto de arriba pueden ver a Isabel con un reflector haciendo magia en el pequeño y churro espacio de la tienda.

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Notas de Oaxaca

El blog de esta semana viene por cortesía de Lori que ha estado viajando mucho estos últimos tiempos, a veces con Isabel y otras veces sola y nos cuenta sobre su reciente visita a México, donde en los últimos años ha visitado y fotografiado a un grupo extraordinario de niños y las personas que los cuidan.

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Hace poco viajamos con Isabel a Baltimore, donde dio una charla para la Asociación de Profesionales en Procuración de Fondos (Association of Fundraising Professionals). Una parte del discurso que me conmovió muchísimo fue cuando mencionó la frase de Khalil Gibrain: “La generosidad es dar más de lo que puedes”. Estas palabras me encantan porque reflejan el mantra de muchas de las organizaciones a las que ayudamos en México.

Justo había regresado de un conmovedor viaje a Oaxaca, donde tuve la oportunidad de estudiar fotografía por quinto año consecutivo con mi mentora y heroína, Mary Ellen Mark. El primer año que asistí al taller de Ellen en Oaxaca, ella inmediatamente relacionó mi pasión por la fotografía con el trabajo que realizo en la Fundación ayudando a mujeres y niños y me asignó la tarea de fotografiar varias casas y centros infantiles en la zona. Desde ese momento me he dedicado a fotografiar a estos preciosos niños y todas estas organizaciones se han convertido en beneficiarias de la Fundación. Cada año, estas visitas me desgarran el corazón y renuevan mi fe en la humanidad.

Las organizaciones (que se mencionan abajo) se llaman “casas” en lugar de “orfanatos” porque todos los niños tienen al menos a uno de los padres. Por innumerables razones, entre las que podemos mencionar a una joven madre viviendo sin su familia, pobreza extrema, abusos en el hogar, enfermedades mentales y discapacidades físicas, los niños no tienen un lugar para vivir. Sus padres y otros miembros de la familia los visitan lo más seguido que pueden, en ciertos casos una vez al mes y en otros cada algunos años. Al principio, me resultaba imposible imaginarme esta situación, pero un día mientras visitaba una de las casas conocí a un hombre que había ido a visitar a su nieta. Había estado ahorrando durante todo un año para pagar el billete de autobús y hacer el viaje de tres días cruzando las montañas para poder verla. La escena de su despedida al final del día me dejó en un mar de lágrimas.

Otro día vi a una pequeñita de unos 18 meses que tenía una camiseta con la inscripción “Mommy’s Little Girl” (Chiquita de mamá). Teniendo en cuenta que esta frase estaba en inglés, que la camiseta no era verdaderamente de ella (toda la ropa es de uso común) y hacía meses que esta pequeña no veía a su mamá, la ironía de estas palabras no se me pasó por alto.

La mayoría de los niños que llegan a la Casa Hogar Hijos de la Luna, una de las casas que siempre visito y fotografío, al principio son “noctámbulos”, es decir, permanecen totalmente despiertos durante la noche y duermen durante el día ya que han adaptado su ritmo a los horarios nocturnos del trabajo de sus mamás. Además, muchos de ellos vienen con serios problemas de salud debido a la mala alimentación, trastornos nerviosos y otros tipos de traumas. También muchos tienen problemas de lenguaje, dificultades de aprendizaje y mal comportamiento. Pero todos mejoran de manera increíble gracias al amor y cariño que reciben en la Casa Hogar Hijos de la Luna. Las otras casas que visito tienen niños con menos problemas en lo referente a traumas y discapacidades, pero todos tienen la misma necesidad de amor, compasión, comprensión y de una buena comida cada día.

Estos niños y las mujeres que trabajan en las organizaciones que los alojan han bendecido mi vida de manera increíble. Yo creo que María Socorro Ramirez González (Casa Hogar Hijos de la Luna), Carol Marin (Casa Hogar Benito Juarez), la doctora Rosa Maria Gonzalez Ruiz (Centro de Apoyo Para La Integración del Niño Down, A.C.) y las hermanas del Albergue Infantil son los verdaderos héroes desconocidos de nuestro tiempo.

Casa Hogar Hijos de la Luna de Oaxaca, A. C.

Casa Hogar Benito Juarez A.C.  Facebook: www.facebook.com/CasaHogarBenitoJuarezAC

Albergue Infantil Josefino, A.C.

Centro de Apoyo Para La Integración del Niño Down, A.C.

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Gotas de rocío en las rosas

El otro día durante el almuerzo, (estábamos comiendo el exquisito queso Basket Ricotta de Bellwether Farms que se produce aquí), le pedí a Isabel que me haga una lista de sus cosas preferidas y me las largó tan rápido que apenas pude retenerlas. Aquí va:

•   Basket Ricotta de Bellwether (puede ser de leche de oveja o vaca, como prefieran)

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•   Mirar películas con mi marido (actualmente Willie) y mis perras (Olivia y Dulce)
•   Estar con mis seres más queridos
•   Conversaciones íntimas
•   Leer y escribir
•   Investigar
•   Hacer collares
•   Vino, queso, pan
•   Texturas, colores y ropa, ¡selectiva!
•   Coquetear
•   Que ciertos hombres me tengan en cuenta
•   Chocolate negro

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•   Algo que solo sucede en Español: conversaciones ocurrentes en las que puedo utilizar mis ‘expresiones coloquiales’
•   Maquillaje
•   Amigas: mi grupo de oración, Pia, las mujeres con las que trabajo
•   Bebés (¡pequeñitos!)

 

Gotas de rocío en las rosas y bigotes de gatitos
Brillantes ollas, mitones blancos
Cartas muy viejas con un lazo gris
Cosas tan bellas me gustan a mi
— De la canción “My Favorite Things,” La Novicia Rebelde (Latinoamérica) / Sonrisas y Lágrimas (España)
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Día agitado en San Francisco

Hace poco, Isabel, Lori y yo pasamos un día maravilloso en el Mission District de San Francisco donde fuimos a visitar algunas organizaciones sin fines de lucro.

Isabel con Carmen Ortiz, Doctora en Psicología, Fundadora y Directora Ejecutiva de Círculo de Vida, a la derecha

Isabel con Carmen Ortiz, Doctora en Psicología, Fundadora y Directora Ejecutiva de Círculo de Vida, a la derecha

Nuestra primera parada fue en Círculo de Vida, un centro de apoyo que acompaña a latinas con cáncer durante el tratamiento de esta enfermedad. La organización ofrece asistencia en la gestión de asuntos migratorios, problemas con el idioma, cuidados y orientación durante el tratamiento y después de la cirugía, acompaña en la organización para el cuidado de los niños y mucho más.

Este centro de ayuda fue amenazado recientemente con un posible desalojo para darle lugar a una empresa de tecnología en expansión, una situación bastante familiar este último tiempo en San Francisco. Pero la historia tuvo un final feliz: esta nueva empresa llamada DoubleDutch, se comprometió a permitir que Círculo permanezca en el edificio. Pueden leer sobre esto aquí.

Nuestra siguiente parada fue…(¡sí, fue una parada!) Gracias Madre, un restaurante Mexicano orgánico y vegano que se encuentra en Mission y 18th. ¿Qué puedo decir? Teníamos un poco de hambre. Cuando nos sentamos, el camarero nos anunció con mucho orgullo que el restaurante era “local, orgánico Y vegano”, un detalle que se me pasó por alto mencionar a Isabel. Pensé que me iba a matar. Lo vegano no es para nada, para nada, su estilo. Por suerte salí ilesa: la comida estuvo GENIAL, hasta Isabel tuvo que admitirlo. Si tienen la suerte de ir, prueben el chocolate caliente mexicano que se prepara con horchata (una bebida no láctea a base de arroz o nueces) en lugar de leche.

Isabel frente a The Women's Building (El edificio de las mujeres) SF, CA. © Lori Barra 2015

Isabel frente a The Women’s Building (El edificio de las mujeres) SF, CA. © Lori Barra 2015

Nuestra siguiente parada verdadera fue The Women’s Building (El edificio de las mujeres) en la calle 18, un centro comunitario sin fines de lucro dirigido por mujeres y destinado al arte y la educación. Está decorado con fabulosos murales tanto en el interior como el exterior. Miren el sitio web aquí. Allí visitamos a Mujeres Unidas y Activas que luchan por la justicia y derechos de los inmigrantes y echamos un vistazo a un montón de otras organizaciones con sede en el edificio que se dedican a ayudar a mujeres y niños de todo el Área de la Bahía de San Francisco.

Fue un día más que perfecto, conocimos a personas fabulosas que realizan un trabajo fabuloso Y disfrutamos de una comida deliciosa. ¿Qué más se puede pedir?

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Atrévanse a soñar

Les presento a Judith Curr y Johanna Castillo

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Esta semana, nos visitaron desde Nueva York la nueva editora de Isabel, Judith, y su nueva correctora, Johanna, de Atria Books, una división de Simon & Schuster. Hoy tuvimos un pequeño festival del amor en la oficina cuando nos hicimos amigas de estas dos y conversamos sobre el nuevo libro de Isabel, The Japanese Lover (El amante japonés); SÍ, saldrá pronto y estará disponible en español este verano y en inglés en el otoño. Johanna y Judith tienen muchas ideas nuevas para ayudar al libro, así que todo es muy emocionante para nosotras.

He aquí una historia rápida acerca de la perseverancia: durante diez largos años, Johanna le escribió a Carmen Balcells, la adorada agente de Isabel en España, preguntando si Isabel estaba contenta con su editora, si, sólo quizá, ella podría hablar con Isabel. Cada año Carmen le contestaba diciéndole que gracias pero no gracias, y que, todo estaba perfecto, que todo estaba bien. Aún así, Johanna mantuvo el nombre de Isabel clavado en su tablero de ideas sobre la computadora en el trabajo, y cada año se reiteraba su objetivo de lograr que Isabel trabajase con ella. Finalmente, este año, Carmen dijo: “Hablemos”, y sucedió. Hablaron durante varias horas el primer día, y como dicen, ¡el resto ES “suhistoria“!

La foto es de ellas tres. A la izquierda de Isabel se encuentra Judith, que proviene de la soleada área del Snowy River en Australia; Johanna, de Ecuador, está a la derecha de Isabel. La foto que se encuentra encima del estante es de Sofía Loren llevando con elegancia la bandera Olímpica en Torino, Italia, en 2006, con Isabel detrás de ella.

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Mejores lecturas de los últimos viajes

BLOG2015winter

Nota de Isabel porque le están pidiendo recomendaciones de libros en español:

Ultimamente he estado leyendo novelas largas y muy entretenidas, que han tenido un éxito espectacular en España:

Yo Confieso, de Jaume Cabré, gran escritor catalán. Son mil páginas de la historia contemporánea novelada de manera espectacular.

La trilogía de Dolores Redondo, El Guardián InvisibleLegado en los Huesos y Ofrenda a la Tormenta. Son novelas policiales de altura, situadas en Navarra, con una protagonista fascinante y una mirada a la mitología vasca. Me interesó mucho, porque la familia de mi abuelo es vasca.

Subsuelo, del argentino Marcelo Luján, es una historia complicada que comienza con un accidente y se va enredando, con gran suspenso, en odio, temor e incesto.

Isabel


Isabel ha estado leyendo. ¡Y mucho! Aquí tienen una lista de las últimas joyas que pasaron por sus manos  y por nuestra oficina y, como nos gustaron tanto, también se las pasamos a nuestros amigos. Varias personas contribuyeron escribiendo los siguientes comentarios: Isabel, Lori, Chandra y yo. Consideren esto como una especie de club de lectura.

1. El despertar de la señorita Prim (The Awakening of Miss Prim)

de Natalia Sanmartin Fenollera

Esta primera novela de la escritora fue un regalo para el alma en estas vacaciones. No sucede nada malo; es tan idílico que se van a encontrar buscando a San Ireneo de Arnois y, cuando descubran que tal vez no existe, la desilusión va a ser enorme. Cuando lean este libro asegúrense de que no les falte una buena taza de té y al menos alguna dulzura recién salida del horno.

2. El proyecto esposa (The Rosie Project)

de Graeme C. Simsion

¿Puede la ciencia ayudar a encontrar el amor? En parte una historia de amor, en parte una comedia, El proyecto esposa trata sobre un profesor con dificultades para relacionarse socialmente y su descubrimiento del amor. Este libro es tan desopilante y provoca tantas carcajadas que mientras lo leía no podía dejar de imaginarme la película.

3. Just Mercy

de Bryan Stevenson

Si pueden, escuchen este libro. Está leído por su autor y es sorprendente y desgarrador a la vez. Si lo escuchan en su automóvil se van a encontrar respondiendo con indignación. Si bien Just Mercy no es para nada ficción, lo han comparado, y con razón, con Matar a un Ruiseñor (To Kill a Mockingbird) de Harper Lee. Hace brillar una luz en el sistema de justicia criminal mostrando cuánta injusticia prevalece. Es doloroso y angustiante pero Stevenson nos muestra una pequeña luz.

4. The Paying Guests

de Sarah Waters

Esta es una joyita de libro que rápidamente dio la vuelta por la oficina. Es insoltable (si existe esa palabra) pero simple y sencillo. Las idas y vueltas transcurren en medio de un tiempo y lugar muy bien representados, dejándolos relajados y muy cómodos por momentos y de a ratos sobresaltados a causa de sucesos repentinos. Tanto la historia de amor como el ambiente (la historia transcurre justo después de la 1ª Guerra Mundial) están tan bien desarrollados que el crimen, cuando ocurre, los agarra de sorpresa, como se debe.

5. Las luminarias (The Luminaries)

de Eleanor Catton

Para comenzar, si les digo que este libro fue el ganador del Premio Booker (Man Booker Prize) en el 2013, tal vez no sea necesario agregar nada más, pero voy a agregar algo. Leí este libro porque soy fan del género de la Fiebre del oro y el hecho de que esta historia se desarrolle en Nueva Zelanda, hace que el libro sea aún más intrigante.

6. The Locust Effect: Why the End of Poverty Requires the End of Violence (El efecto de la langosta: Por qué el fin de la pobreza requiere el fin de la violencia)

de Gary A. Haugen

Un llamado de alerta sobre la violencia en nuestro entorno y un intento de mostrar un camino para salir de la pobreza. Es un libro muy duro para leer porque es muy aterrador y pone de relieve la violencia desenfrenada que bloquea la salida de la pobreza. Este libro nos abre los ojos, es brillante y perspicaz. 

7. La luz entre los océanos (The Light Between Oceans)

de M.L. Stedman

Sí, están haciendo una película sobre este libro, entonces se imaginan que es bueno, ¿verdad? Bien, confíen en mí, es extraño y hermoso y en realidad, se lee como si estuvieran viendo una película. El argumento está muy bien armado, pero eso es todo lo que les voy a decir; muchas reseñas se lo cuentan todo, ¡yo, no!. Vale la pena leerlo.

8. En defensa de Dios (The Case for God)

de Karen Armstrong

En defensa de Dios es una especie de CliffsNotes teológicas. Es una historia de religión de más de 400 páginas, en realidad de varias de las religiones del mundo y sobre la manera en que se conectan. Este libro nos hace pensar en todos los aspectos de la compasión que viene con la espiritualidad.

9. El océano al final del camino (The Ocean at the End of the Lane)

de Neil Gaiman

A todos nos encantó esta lectura rápida, extraña y convincente que parece un cuento de hadas. Si desean algo de magia y distracción, este libro los va a atrapar y aterrar un poco, también. Se trata de una aventura y una joyita de novela.

10. Residue Years

de Mitchell S. Jackson

Esta historia comienza con Grace, la protagonista que acaba de salir de un tratamiento de rehabilitación ordenado por un tribunal, y su hijo, Champ, una ex estrella de su equipo de basketball que se convirtió en narcotraficante. No podía dejar de leer este libro en el que la madre y el hijo hacen lo imposible por reconstruir una vida juntos y continuamente caen en un ciclo de pobreza. Está escrito de manera perfecta y cautivante.

11. Animal’s People

de Indra Sinha

Estoy segura de que se van a enamorar de este complicado animalito, uno de los libros más extraños que leí. Tal vez recuerden parte de la historia real ya que Animal’s People se basa en el terrible escape de gas en Bhopal, India, en 1984, después de una explosión en la planta de la empresa Union Carbide. Esta es la historia de lo que vino después, y también habla de justicia, amor, frustración y del espíritu humano.

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