Escribiendo

Isabel escribiendo

Isabel escribiendo, hace unos días.

Isabel está ocupada escribiendo. Muy ocupada. Ahora que está encerrada en su “cono de silencio”, no hemos tenido el “privilegio” de que nos sorprenda con sus apariciones en la oficina.

Parece que el libro marcha bien y a menos de que haya dificultades técnicas, creo que el próximo año va a salir un nuevo libro del taller de la Allende. Como su asistente de investigaciones a medio tiempo, no veo la hora de descubrir cómo se relacionan las tareas que me ha encomendado. Algunos de los temas que Isabel me pidió investigar son: Japón, seda, debutantes y médula ósea. Mmm… suena bien. Espero que haya algo de romance en el medio de todo esto, y ya que estoy soñando, espero que haya algo de lujuria también.

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Temblor

IsabelElevatorBlog

Justo cuando acabamos de tener un temblor en Napa, California, Isabel manda esta nota desde Chile donde está visitando a sus padres:

El temblor reciente en Santiago (intensidad 6.4) pegó justamente cuando yo estaba con una amiga en el diminuto ascensor del antiguo edifico donde viven mis padres. El edificio sufrió algún daño en el terremoto del 2010, el más fuerte que se ha registrado, que además provocó un tsunami espectacular. El edifico está inclinado, sólo un poquito, pero suficiente para que los ascensores no estén bien alineados. Imaginen la escena: se cortó electricidad, estaba oscuro como tumba, nosotras encerradas gritando socorro, mientras el ascensor se vapuleaba contra las paredes con un ruido tremendo. Era como estar dentro de una campana que repicaba. Entretanto mis padres – 94 y 98 años respectivamente – estaban solos y a oscuras en su apartamento. Los chilenos mantienen la calma en las catástrofes geológicas. Creo que hasta las disfrutan. A nadie le da pánico y todos ayudan. Nos encanta el drama. Mis padres rezaban tomados de la mano y todos los hombres del edificio acudieron a ayudar en el rescate. No hay un mecanismo de emergencia para el prehistórico ascensor, de modo que tuvieron que bajarlo manualmente desde arriba y finalmente, al llegar al cuarto piso, pudieron abrir la puerta unos treinta centímetros. Estábamos muy arriba, pero pudimos arrastrarnos por el hueco y caímos en los fuertes brazos de nuestros héroes. Todo esto se logró en sólo media hora, con una linterna y dos velas. Ahora uso las escaleras. Mi ejercicio consiste en subir y bajar ocho pisos varias veces al día.

Isabel

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Amy e Isabel

Isabel y Amy en la sede de Americas Society el 15 de abril de 2014 en la ciudad de Nueva York, justo antes de que Isabel reciba el premio Gabriela Mistral. Fotografía de Elsa Ruiz, cortesía de Americas Society.

Isabel y Amy en la sede de Americas Society el 15 de abril de 2014 en la ciudad de Nueva York, justo antes de que Isabel reciba el premio Gabriela Mistral. Fotografía de Elsa Ruiz, cortesía de Americas Society.

Nosotros adoramos a Amy Goodman y a la gente de Democracy Now!, un programa de noticias diario, progresista e independiente, que se emite por Pacifica Radio aquí en el Área de la Bahía de San Francisco. Sin fines de lucro y con un enfoque en temas que no cubren los medios convencionales, Democracy Now! comienza con un resumen de 15 minutos llamado “Informe de Guerra y Paz”, que se traduce diariamente al español. Ami es la conductora y productora de este galardonado programa.

PD: La página web de Democracy Now! también está disponible en inglés.

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Los Próximos 20 Años

from the left: Nicolas Frias, Elizabeth Share, Isabel Allende, Sarah Kessler, Chandra Ramirez and Lori Barra in the front row

El elenco de La Fundación Isabel Allende Foundation—de izquierda a derecha: Nicolas Frias, Elizabeth Share, Isabel Allende, Sarah Kessler, Chandra Ramirez y Lori Barra al frente.

El año que viene celebraremos los 20 años de la Fundación Isabel Allende, creada por Isabel en honor a su hija Paula quien falleció en 1992 a los 28 años. Veinte años es algo importante, y Lori, que está al frente de la fundación, pensó que este era un buen momento para que todos los de la oficina nos escapemos a Calistoga para un retiro de fin de semana con el objetivo de organizar los próximos 20 años de la Fundación (o al menos algunos…). Todo esto resulta muy emocionante, especialmente cuando vemos que las becas otorgadas por la Fundación han aumentado en un 1.000 por ciento en estos casi veinte años. ¡Mil por ciento! Increíble….

La gente siempre le pregunta a Isabel sobre Paula (su hija), Paula (el libro de memorias) y la Fundación, por eso, antes de alejarnos para el retiro, quiero publicar esta respuesta de Isabel:

Escribir Paula, un libro de memorias sobre mi hija, me ayudó a no enloquecer después de su muerte. Mientras lo escribía, lloré muchísimo, pero esas lágrimas eran curativas; escribir era la manera de hacer mi duelo. Cuando terminé el libro, sentí que mi hija estaba viva en mi corazón y que su memoria había sido preservada. Es increíble la respuesta de los lectores de todo el mundo, casi todos los días recibo mensajes de personas que están leyendo el libro. Paula llegó a gente de todas partes del mundo y es un libro que ha tenido muchísimo éxito. Desde el comienzo dejé a un lado todo el dinero que provenía de las ventas del libro. Quería utilizar ese dinero para honrar a Paula, pero no sabía muy bien cómo hacerlo. Tres años después de escribir el libro, se me ocurrió la idea de crear una fundación en memoria de mi hija. A Paula le apasionaba ayudar a los desprotegidos, particularmente a las mujeres y las niñas, por lo tanto la Fundación Isabel Allende está basada en nuestra visión de un mundo en el que exista justicia social y económica para todas las mujeres. Claro, que hablar de justicia social y económica para todos es más fácil que trabajar para alcanzarla. Si bien la Fundación ha ampliado su alcance a lo largo de los años, el mundo está lleno de adversidades y carencias, y lo que nosotros hacemos representa apenas una gota de agua en un inmenso mar de necesidades. Como resultado, aprendí a lo largo de los años que resulta más efectivo volcar todos nuestros esfuerzos en objetivos específicos y alcanzables, por eso la fundación ayuda a organizaciones sin fines de lucro dedicadas a ofrecer a niñas y mujeres de todo el mundo autodeterminación reproductiva, atención médica y educación, y también protección contra la violencia, explotación y discriminación.

Isabel 

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Perfecto, Sarah, ¡eres una genia!

Isabel in one of her debutante dresses, getting her high school degree.

Isabel en su vestido de debutante recibiendo su diploma de bachillerato.

Hice que el título de este blog fuese “Perfecto, Sarah, ¡eres una genia!” porque, generalmente, cuando me habla Isabel, aún por correo electrónico, suena más como: “Sarah, ¡te ves como una hippie! ¡Por lo menos haz un esfuerzo!”

He aquí por qué soy una genia, al menos de acuerdo a Isabel. Durante una reciente misión de investigación, Isabel me pidió que averiguase acerca de las debutantes en San Francisco, cerca de 1950. Después de googlear el tema y hacer algunas llamadas telefónicas, rescaté algunas fotos viejas y un lindo lugar para dar un baile, tanto en términos de historia como de estilo, y la hizo feliz. No mi apariencia, aclaro, sino mi trabajo. Ese fue un momento lindo. Quizá para recompensarme, Isabel incluyó esta historia de debutante:

Yo fui debutante una vez. No estoy bromeando. Tuve el vestido con satén blanco más hermoso. Para mi segundo baile tuve un vestido verde agua con relleno de goma para tener pechos falsos porque los míos eran demasiado pequeños. Cuando bailaba, el chico me sostuvo muy apretada y las cosas de goma se hundieron y quedaron cóncavas. Me miré el pecho con horror. Tomé aire profundo, tratando de inflarlas y que saliesen. Y efectivamente salieron, con el ¡PLOP! más vergonzoso.

De vez en cuando tienes que darte un golpecito en la espalda. Aprendí esto de andar con la clase de tercer grado de mi hija. Cuando los niños conocen la respuesta a una pregunta, se golpean entre sí en la espalda para reconocer su hazaña, todo sin interrumpir la lección. Sé que me estoy interrumpiendo aquí, pero bueno…Por lo menos tienen una encantadora historia de Isabel que, de otra manera, no hubiese sido contada.

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Invitada de honor

Hoy tengo un regalo para ustedes: una publicación en el blog escrita por la nueva asistente de Isabel, ¡nuestra exclusiva Chandra Ramirez! Hace poco, Chandra pasó un día en San Francisco con Isabel, que estaba filmando la introducción para Dulce Rosa, una ópera basada en uno de sus cuentos. Cuando volvieron a la oficina y Chandra comenzó a contarnos las anécdotas del día, se me ocurrió una idea: “¡Parece una publicación para el blog, Dapper Dan!” Esta es la historia de su aventura, contada directamente por Chandra:

DulceRosaBLOG1

Si recuerdan, una ópera basada en “Una Venganza”, uno de los cuentos de Isabel, fue presentada por primera vez el 17 de mayo de 2013 en el teatro Broad Stage de Santa Mónica. Con el título de Dulce Rosa, la ópera de dos actos realizada por el compositor Lee Holdridge y el libretista Richard Sparks fue dirigida por Kenneth Shapiro y —¡un lujo!— conducida por Plácido Domingo. (Pueden leer sobre la presencia de Isabel y Willi en la presentación de la ópera aquí).

Después de presentar a Dulce Rosa durante tres semanas, los productores le pidieron a Isabel que filmara una introducción a la ópera para poder salir de gira. (Recuerden la introducción de Laura Linney para Downton Abbey en PBS.) Fue así que dos semanas atrás, Isabel y yo nos encontramos en un elegante automóvil negro cruzando el puente Golden Gate en dirección a un súper estudio de grabación en San Francisco. Había una pantalla verde, un iluminador, un técnico, personal de sonido, camarógrafos, etc.. Imagínense la escena: corridas de un lado a otro, gritos de ¡acción!, ¡corten! y cosas por el estilo.

También estaba Miles Berdache, el maquillador estrella elegido por Isabel, a quién tuve el honor de conocer. Es una maravilla con sus pinceles, tarros y pociones, pero lo mejor es que es un tipo divino. No solo forma parte de los Soroptimists, una organización que ayuda a mujeres y niños en todo el mundo, sino que también trabaja como voluntario en un hospital local haciendo masajes gratis a enfermos oncológicos. Miles estuvo disponible toda la tarde, siempre listo para quitar el brillo de la nariz de Isabel o retocar su lápiz labial. Como se podrán imaginar, Isabel lo adora. Si tienen que asistir a algún evento y necesitan alguien que las maquille, pueden encontrarlo aquí.

Este es Miles quitando el brillo. Es un amor.

Este es Miles quitando el brillo. Es un amor.

Toda la filmación duró tres horas e Isabel estuvo tan encantadora y maravillosa como siempre, en síntesis, Dulce Rosa en película para personas como yo que van a la ópera y no tienen idea de qué se trata. Isabel realizó las escenas en inglés y español e hizo reír a todo el mundo con su sarcástico sentido del humor. En todo momento insistió en que no era actriz, pero nosotros en la oficina la conocemos bien. Es una intérprete consumada.

Si tienen suerte, Dulce Rosa se presentará en alguna ciudad cercana a dónde viven. Publicaremos las fechas y lugares, una vez que los conozcamos. 

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Lecturas de Verano

Le pedí a Isabel que me diera su lista de lecturas de verano:

En el verano aprovecho para leer novelas entretenidas, tanto en inglés (vivo en California) como en español. He recomendado varios libros en inglés recientemente, pero aquí van algunos en español que tienen una cosa en común: suspenso. La excepción sería el libro de Javier Marías.

Isabel

 

HombreQueAmabaPerros

EL HOMBRE QUE AMABA LOS PERROS

Leonardo Padura

El asesinato de Troski, ordenado por Stalin y ejecutado por un mercenario, Ramón Mercader, en México, es el centro de esta novela policial.


HijaDelEste

LA HIJA DEL ESTE

Clara Usón

Relata un episodio de la Guerra de los Balcanes, pero es mucho más que eso. Conmovedora, muy bien escrita, ha tenido gran éxito en Europa. No se puede soltar.


DisparaYoYaEstoyMuerta

DISPARA, YO YA ESTOY MUERTA

Julia Navarro

Es la historia de una familia, secretos, pasiones, aventuras. suspenso. Los personajes se mueven entre varias ciudades, como Varsovia, Jerusalén, París.


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CORONA DE DAMAS

Tosca Soto

Esta novela, que podríamos definir como histórica y policial,  fue escrita a cuatro manos por dos autoras, Susana Tosco y María Soto. La acción transcurre en Paris, en 1625.  Hay de todo, desde duelos a espada hasta intrigas de espionaje.


PielDorada

LA PIEL DORADA

Carla Montero

Historia policial situada en Viena a comienzos del siglo XX. El detective tendrá que resolver una serie de crímenes violentos en el ambiente refinado y ultra conservador de la Viena de entonces.  Me gustó el personaje de la baronesa Kornelia von Zeska, una feminista que desafía las convenciones de la época.


Enamoramientos

LOS ENAMORAMIENTOS

Javier Marías

Una novela literaria que requiere un lector atento. Tiene suspenso, pero el argumento es lo de menos, lo que más interesa es la filosofía del autor.

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Primera Graduación

Isabel me mandó esta nota desde el Sur de California donde asistió a la graduación de su primera nieta:

Mana

Andy Frías (o Mana, como yo la he llamado siempre) es la primera de mis nietos en graduarse. ¡Y lo hizo con honores! El resto de la familia y yo estamos muy orgullosos de Mana y contentos de juntarnos después de meses de separación. Se reunió toda la tribu en la ceremonia de Pitzer. Alejandro y Sabrina estaban allí, porque van a universidades cercanas, Nicole viajó desde Nueva York, Lori, Nico, Celia, Sally y yo desde Marin County, etc. También estaban Cali, la compañera de Alejandro, y Devin, el enamorado de Nicole, quien interrumpió por un día y una noche su caminata desde México hasta Canadá por las cimas de las montañas del Pacífico (Pacific Crest Trail). Ya ha recorrido 800 kilómetros y seguirá andando hasta finales de septiembre. La familia y los amigos ocuparon dos hileras de sillas y gritaron como energúmenos cuando Mana, con su túnica blanca y naranja y su pelo color fucsia, (no es peluca,) recibió su diploma.

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Van Jones, activista de derechos civiles y del medioambiente dio un discurso breve, profundo y lleno de humor, que nos dejó a todos muy inspirados. Habló de hechos versus verdad; ego versus alma; y suerte versus destino. Como activista se ha encontrado en situaciones en que los factores económicos y políticos estaban contra él, pero luchó por la causa justa – por la verdad – y ganó. Dijo que se le infló el ego cuando estaba en la Casa Blanca asesorando a Obama, pero que una campaña odiosa de Fox News le aplastó el ego. Recuperó su energía y su visión cuando pudo enfrentar su trabajo desde el alma. El alma no puede ser aplastada. Explicó que suerte es lo que nos toca en la vida y en general no la podemos cambiar – género, raza, nacionalidad, buena o mala salud, etc. Pero cada uno de nosotros también tiene destino. Una bellota puede convertirse en un roble, es su destino. Como esa bellota, nosotros podemos cumplir nuestro destino o no. Ese es el trabajo de un vida. Concluyó diciéndoles a los graduados: no se dejen desanimar por los hechos, busquen la verdad; mantengan el ego chico y el alma grande; cualquiera que sea la suerte que les ha tocado, salgan al mundo y cumplan sus destinos.  

Isabel

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Rosas para Paula

Isabel me acaba de mandar esta nota y es tan dulce que tengo que compartirla con ustedes:

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Querida Sarah,

Hace veinte años, mi amiga Pia Leiva plantó un rosal en su jardín de Chimbarongo, en Chile, para recordar a mi hija Paula.   Pía me dio una patilla y la planté en mi jardín en California, donde ha crecido sana y bella. Cada año, cuando florece la primera rosa, Pía pone a secar los pétalos y me los manda para mi altar.  Ahora es otoño en Chile y el rosal de Pía duerme, pero el mío está floreciendo, de manera que en cada estación hay rosas rosadas para Paula en algún lugar del mundo. Gracias, Pía…

Isabel

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Preguntas para Isabel

Isabel in Garden of Hope, San Dominican School May 1st 2014

Isabel en el Jardín de la Esperanza, en el colegio San Domenico el 1 de mayo, 2014. Almorzamos con una hermana y nos llenamos con comida del mismo jardín!

Isabel, dime cuales son los últimos tres libros que has leído y te han gustado y por qué:

Lovers at the Chameleon Club, Paris 1932 de Francine Prose. Una fascinante novela histórica situada en Paris antes y durante la Segunda Guerra Mundial.  Me gustó la forma en que la autora entrelaza diferentes historias y personajes para recrear una época muy interesante en un rico tapiz.

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Otro libro que me encantó es Dirty Love, por André Dubus III. Estos son cuentos inquietantes y sexualmente explícitos escritos por un gran autor. No pude sacarme esas historias  de la mente por semanas.

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El tercer libro que debo mencionar es El héroe discreto de Mario Vargas Llosa (en español). Por principio leo todo lo que escribe Vargas Llosa y casi nunca me decepciona. Esta es una historia de chantaje, traición, amor traicionado, coraje y fatalidad, situada en el Perú.

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(Es difícil agarrar a Isabel así es que aproveché que la tenía disponible para hacerle unas pocas preguntas más):

¿Cual es tu anécdota favorita de un fan? Cuéntame una experiencia memorable con un lector o lectora.

He estado escribiendo por 33 años y tengo lectores muy leales que me escriben con frecuencia.  Recibo diariamente docenas de mensajes de todas partes del mundo. Me resulta imposible escoger una anécdota favorita.

Si pudieras pasar una semana con cualquier escritor vivo o muerto ¿quién sería?

No quisiera pasar una semana con nadie excepto mi marido y mis perras. Podría tolerar a un escritor muerto en su ataúd, pero si nombro alguno puedo atraer mala suerte. Mal de ojo, como dicen.  ¡Vaya! Me acabo de acordar de Mark Twain. Con él podría pasar varias semanas, era divertido, exhuberante, gran contador de historias, guapo y sexy.

¿Cuáles son algunas de las mejores preguntas que te han preguntado los periodistas o los lectores?

 1) ¿Vas a seguir escribiendo? ¿porqué¿ ¿no es tiempo de que te jubiles?

2) ¿Por qué no escribes una novela erótica antes de que sea demasiado tarde?

3) ¿Me puedes dar una idea para una novela y presentarme a algunos de tus editores?

¿Qué significa el éxito para ti? ¿Crees que tienes éxito?

Creo que tengo éxito como escritora, pero no tanto como persona. Me falta mucho por aprender y crecer emocional y espiritualmente. Ojalá pudiera crecer también físicamente… Éxito significa que no tengo que preocuparme si acaso mis libros se van a publicar o no, que nadie me los corrige o trata de decirme qué debo escribir, que soy mi propio jefe, que puedo mantenerme y ayudar a muchas otras personas con mi trabajo.  El éxito sucede en un círculo exterior.  Por dentro soy la misma persona que siempre fui, sigo estando en mi piel y no se me han ido los humos a la cabeza.

¿Cuáles son tus momentos más felices?

Al amanecer cuando estoy meditando en cama, mientras le rasco la panza a Dulce, mi perra. Soy feliz cuando escribo y cuando hago el amor, también cuando me parece que he hecho algo bueno por alguien. La generosidad me hace feliz.

Dulcinea the beauty

La bella Dulcinea.

Hace poco te acompañé en a una residencia de ancianos, donde conocimos a unas personas encantadoras. Me emocionó que una de ellas, Audrey, dijera: Encuentra lo que te hace feliz y nútrelo. ¿Qué estás nutriendo tú ahora?

Contar historias. Estuvimos juntas en esa comunidad de gente mayor investigando para mi novela, es decir, yo estaba nutriendo lo que me hace feliz. 

¿Qué se elimina? ?Existe una enorme pila de párrafos y pasajes que no sirven y acaban en el suelo.  Y… ¿me los puedes dar?

Sarah, no preguntes tonterías. Escribo en una computador. ¿Cómo puedo saber cuándo se cambia, corta, se pega en otro lado, etc? Cuando he contado toda la historia la imprimo por primera vez, entonces la corrijo en papel y vuelvo con ella a la computadora. Hay muy pocos borradores impresos, pero hay miles de borradores virtuales.

Sólo por diversión, ¿si pudieras elegir el elenco para la película de El Juego de Ripper, a quién elegirías para que actúe como Amanda? ¿Qué tal Ryan, Indiana o Blake?

Por favor pregúntale esto a otra persona.

Así es que les pregunto, ¿a quién pondrían en el elenco de la película El Juego de Ripper? Yo tengo algunas ideas, pero es divertido así es que  mándanos tus sugerencias en un comentario.

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