Zapatos mágicos

Hace poco convencí a Isabel para que se compre zapatos adecuados para ella…Bueno, está bien, fue su podóloga la que la convenció, pero yo se lo venía diciendo desde hace unos…¿quince años? De todas maneras, como yo no tengo ningún tipo de diploma en medicina y la doctora de pies lo tiene, finalmente la escuchó.

¿No la ven feliz? ¡Pies felices, Isabel feliz!

¿No la ven feliz? ¡Pies felices, Isabel feliz!

Acompañé a Isabel a una tienda que solo vende zapatos ortopédicos, es decir: enormes, toscos y excesivamente acolchados. Pero al final no eran tan feos…bueno, más o menos Había un par de color hígado, con cordones que yacían tristes y abandonados en la desafortunada alfombra e Isabel los describió de esta manera:Parecen unos horribles órganos internos todos estrujados”. Tengo que admitir que eran bastante desagradables.

Pero continuamos buscando y encontramos unos zapatos menos repulsivos. ¡Mucho menos repulsivos! La verdadera prueba de que nos fue bien con las compras es que Isabel no sólo se llevó cinco pares de zapatos, para caminar, salir, trabajar de pie en su oficina y andar por la casa, sino que los estaba usando el otro día cuando pasé a buscarla para hacer unos trámites. ¡Estaba usando los zapatos cómodos! ¡Usándolos y cantándole alabanzas!

Estas son algunas fotos de los tipos de zapatos que Isabel solía usar:
SHOESBLOG

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Poesía y bienestar

La profesora le entregó esta tarjeta a Isabel y le pidió que escribiese un poema sobre la misma.

La profesora le entregó esta tarjeta a Isabel y le pidió que escribiese un poema sobre la misma. Tenía que hacerlo en 3 minutos. Una de las tantas tareas de nuestra clase.

A comienzos de este año Isabel comentó que quería tomar algunas clases: apreciación musical, danza, bordado,…¡y poesía! Me puse a buscar en internet, encontré un taller de poesía y decidí ir con ella a una clase en el Grotto en San Francisco. Después de todo, ¿cuántas personas pueden decir que asistieron a una clase de poesía con Isabel Allende? Debo decirles que fue fabuloso. Para comenzar, nuestra profesora, Maw Shien Win, nos repartió recortes de páginas de viejas revistas de arte y nos dijo que resaltásemos o marcásemos palabras o frases que nos llamaran la atención. Fue bien interesante ver los resultados que surgieron después de unir palabras y frases elegidas al azar para crear un poema.

Otro método interesante que pusimos en práctica fue el de Estrategias Oblicuas, un mazo de cartas publicado en los años 70 por Brian Eno andy Peter Schmidt. Cada carta contiene un aforismo destinado a ayudar a músicos a romper los bloqueos creativos y también pueden utilizarse para extraer ideas para crear poesía. Por ejemplo, fíjense en la frase: No evites lo que es fácil. Ahora traten de escribir un poema basado en la misma.

Algunas cartas del mazo Estrategias oblicuas.

Algunas cartas del mazo Estrategias Oblicuas.

Cuando le pedí a Isabel si podía incluir alguno de sus poemas en el blog, me dijo enfáticamente: “¡Ni lo sueñes!” Lo siento mucho. Parece que aún no está preparada para mostrarle su poesía al mundo. Que conste que a mi me pareció maravillosa, me recuerda mucho a sus primeros libros Eva LunaCuentos de Eva Luna.

Estoy segura que va a ser muy divertido ver hacia donde la lleva esta nueva aventura.

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Más cachorritas

perlaIsabel tiene una nueva amiga: ¡Perla! Perla nos ha traído alegría a la oficina en estos días. Nadie quería encariñarse con ella, pero todos terminamos enamorándonos. Dulce, la otra perrita de Isabel, la tolera…, más o menos. Si bien es muy cachorrita, Perla se ha propuesto convertirse en la mascota número uno. Es menos de la mitad del tamaño de Dulce, pero, ella es la que manda.

Perla vino de Paw Fund, una organización en el East Bay que rescata animales y les ofrece atención médica y también ayuda a las personas a ayudar a sus mascotas. Es una organización maravillosa. Dulce también nos llegó a través de ellos. ¡Que rico!
Isabel+Pup

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KIND en acción

Isabel en el medio con Ellen Jorgensen a su derecha, Directora de 'Alcance Público y Desarrollo Estratégico' y Wendy, la joven Presidenta de KIND

Isabel en el medio con Ellen Jorgensen a su derecha, Directora de ‘Difusión Pública y Desarrollo Estratégico’ y Wendy, la joven Presidenta de KIND


Hace poco, Isabel y el resto de la Fundación Isabel Allende (Lori y yo) nos reunimos con KIND (Niños en Necesidad de Defensa), y salimos más impactadas e inspiradas que nunca. Tal vez recuerden que KIND, la organización que representa en la Justicia a los niños de inmigrantes y los ayuda a obtener asilo aquí en los Estados Unidos, el año pasado recibió merecidamente el premio Espíritu de la Fundación Isabel Allende que otorgamos anualmente a organizaciones que apoyan las causas que Isabel defiende intensamente.

Los servicios que brinda KIND son esenciales. Según el sitio web del grupo: “En los últimos dos años llegaron más de 100.000 niños a los Estados Unidos. Más del 50 por ciento de estos niños de inmigrantes y refugiados no tienen abogados que los representen en los procedimientos de deportación. Esta crisis humanitaria de los niños de América Central en nuestras fronteras continúa siendo una crisis del debido proceso en la cual miles de niños están en peligro de ser devueltos a sus países y padecer enormes riesgos, incluso la muerte”.

El trabajo de KIND parece no acabar jamás, ya que el flujo de niños y personas de América Central que buscan asilo es interminable. La Presidenta de KIND, Wendy Young, sostiene que estos niños se encuentran entre los más vulnerables del mundo.

Sin embargo, hay buenas noticias: el 90 por ciento de los niños representados por KIND ganan los casos y obtienen estatus legal y protección. Por esta razón, debemos continuar apoyando a KIND, y esperamos que el trabajo que realizan inspire a nuestros lectores para que defiendan el proyecto de ley presentado por el Senador Harry Reid de Nevada y el Legislador Zoe Lofgren de California que garantiza a los niños no acompañados y otros individuos desprotegidos la asistencia de un abogado.

La crisis de refugiados es un tema de actualidad tanto en Europa como en los Estados Unidos. Cuando me entero que hay personas que ayudan, me siento más esperanzada. Estoy muy agradecida por el cariño y el fabuloso trabajo que realizan en nombre de estos niños desprotegidos.

Aquí tienen un enlace a una historia sobre una niña que se llama Ángela. linkhttps://supportkind.org/stories/angelas-story/

Aquí tienen un enlace a una historia sobre una niña que se llama Ángela.

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Ayer y Hoy

Aquí tienen una foto simpática de la oficina de Isabel en 1910 y ahora, en el 2016. Como verán el edificio no ha cambiado mucho. El dueño original, Frank Lindsey fue un residente de cierta prominencia que fue el alcalde de Sausalito y averiguamos que construyó la casa más o menos en 1903. Me encantan los tallados originales alrededor de las ventanas en la foto antigua.

Isabel in black and green at the top of the stairs.

Isabel de negro y verde green posa para la foto.

Me encantan los arbolitos originales.

Me encantan los arbolitos originales.

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De viaje con la Virgen

No es muy común escuchar decir, y menos a Isabel Allende: “¡Listo! Ya embalé la Virgen, la puse en dos cajas bien atadas con hilo, no debería haber problemas”.

Les explico: Isabel llevaba su hermosa Virgen de cobre y joyas a Chile de regalo para su amiga Pía. La Virgen había permanecido durante mucho tiempo en casa de Isabel y amenazaba con ser más alta que ella: Isabel tenía que usar tacones todo el tiempo. Por suerte, tengo el placer de informarles que tanto Isabel como la Virgen llegaron sanas y salvas a Chile después de varios taxis, aeropuertos y largas horas de vuelo.

madonna

Aquí está Isabel camino hacia el aeropuerto con el valioso paquete.

Isabel+Virgin

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Luces de Nashville

Quedamos enamoradas después de nuestra visita a Thistle Farms y las mujeres de Magdalene en Nashville, un proyecto social y centro de rehabilitación fundado por la Reverenda Becca Stevens para ayudar y acompañar a mujeres que se encuentran en la etapa de recuperación de adicción y han sido víctimas de prostitución y tráfico.

Si decimos que nuestra visita fue un Festival del Amor, nos quedamos cortas. Fue un carnaval del amor lleno de luces y alegría, hasta con cantantes irlandeses y una vela encendida por cada mujer de Thistle Farms y muchas luces más para aquellas que todavía están afuera en la noche. Después voy a contarles más sobre este viaje, pero en resumen: caminamos por las colinas de Tennessee, fuimos a la iglesia a escuchar a Becca predicar, tomamos té en Thistle Stop Cafe y visitamos las residencias de Magdalene, casas en donde las mujeres pueden quedarse hasta dos años, inmersas en amor mientras hacen terapia, reciben atención médica, estudian y trabajan. Thistle Farms también nos llenó de cariño al rendirle homenaje a Isabel en el evento de los Portadores de Luz (Light Bearers).

Solo se trata de amor. Aquí pueden ver algunas fotos del viaje:

Isabel talking beads with a resident of Magdalene on a tour of their beautiful home

Isabel talking hace collares con una residente de Magdalene en un tour de su casa.

Frannie Kieschnick, Amanda Jones, Lori Barra, Jordan Walker and Sarah Hillesheim

Frannie Kieschnick, Amanda Jones, Lori Barra, Jordan Walker y Sarah Hillesheim.

Isabel and Anika a Thistle Farms graduate and a light in the dark.

Isabel con Anika, graduada de Thistle Farms y una luz en la oscuridad para todos.

Hello Nashville!

Hola Nashville!

In Becca's home they seem to like music!

En casa de Becca, parece que les gusta la música.

Isabel, Becca Stevens, Amanda Jones, and Frannie Kieschnick–power women!

Isabel, Becca Stevens, Amanda Jones, and Frannie Kieschnick–mujeres poderosas!

Isabel in the Thistle Studios breathing in the hope!

Isabel en los Estudios de Thistle Studios aspirando aromas de esperanza!

Pretty Tennessee sunset, the sky was filled with migrations of geese and the smell of snow on the way.

Puesta de sol en Tennessee, el aire repleto de gansos migratorios y el olor a nieve que se avecina.

Isabel getting ready for the event in the prettiest green room I've ever been in!

Isabel preparándose para el evento en la Sala Verde más adorable que he visto!

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Bryan Stevenson

IMG_3710Recientemente Isabel asistió a un evento en el que se destacó la presencia de Bryan Stevenson, abogado y activista por la justicia social, fundador de Equal Justice Initiative (Iniciativa para Igualdad en la Justicia) y autor del galardonado éxito de ventas Just Mercy: A Story of Justice and Redemption (Sólo Misericordia: Una historia de Justicia y de Redención.) Sus palabras la inspiraron tanto que inmediatamente se sentó a escribir el siguiente mensaje para el blog:

Tengo que compartir con ustedes esta experiencia profundamente conmovedora que cambió mi punto de vista acerca de la libertad, la justicia y la igualdad en los Estados Unidos. Me quedé muy impresionada con la pasión y la elocuencia de Bryan Stevenson. Durante un periodo de una hora y media él explicó, a un público casi exclusivamente blanco en el Centro de la Comunidad Judía local aquí en el Condado de Marin, cómo la injusticia está dirigida hacia los negros, las minorías, los pobres, los desesperanzados, los enfermos mentales, y peor que todo, a los niños.

Stevenson nos dijo que su oficina está en Alabama, el estado con la mayor tasa de ejecuciones en el país. De hecho, los EE.UU. es uno de los pocos países en el mundo que todavía mantiene la pena de muerte. Cuenta con 2,3 millones de personas encarceladas —por mucho la mayor cantidad en el mundo— y hay 7 millones de estadounidenses, la mayoría de ellos personas de color, que no pueden votar por haber estado alguna vez tras las rejas. También somos el único país en el mundo donde un niño de 13 años de edad, puede ser condenado a morir en la cárcel.

Sin embargo Stevenson no es capaz de quedarse callado. El jugó un papel decisivo en un fallo histórico y reciente de la Corte Suprema que establece que la cadena perpetua irrevocable sin libertad condicional para niños de 17 años o menores es inconstitucional.

La pregunta obvia es: ¿qué podemos hacer? Para empezar, Stevenson ha hablado de cuatro cosas que pueden traer cambio:

  1. Proximidad: Acercase al problema y a las víctimas del sistema.
  2. Cambiar la narrativa: No nos hemos reconciliado con nuestro pasado; tenemos que hablar con honestidad sobre la esclavitud, los linchamientos, Jim Crow, y el concepto de la supremacía blanca para entender y acabar con la    discriminación.
  3. Esperanza: Stevenson está convencido de que la justicia para todos es posible. Perder la esperanza es la mejor manera de mantener el status quo.
  4. Hacer frente a situaciones incómodas: Manifestar, protestar, desafiar al  sistema, crear conciencia, convertirse en activista.

De ninguna manera puedo resumir el trabajo de Stevenson tan bien como él, así es que por favor vean su TED Talk del 2012.

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East Bay Sanctuary Covenant

Kaveena, Michael, la hermana Maureen, Isabel y Farzana en nuestro almuerzo en Berkeley

Kaveena, Michael, la hermana Maureen, Isabel y Farzana en nuestro almuerzo en Berkeley

Recientemente, Lori, la Directora Ejecutiva de la Fundación Isabel Allende, y yo visitamos varias de las organizaciones que respaldamos y algunas otras. En eso, nos tropezamos con un grupo que trabajaba en Berkeley, Calif., llamado The East Bay Sanctuary Covenant. Decir que fue amor a primera vista sería subestimarlo. Antes que nada, tienen que entender que este organismo trabaja en el sótano de una iglesia. Es lo más básico que se imaginen, y aún así realizan la obra más maravillosa. Si buscan básico en el diccionario…está bien, está bien, entienden la idea.

Esto es lo que hacen, en sus propias palabras:

“East Bay Sanctuary Covenant ofrece refugio, solidaridad, apoyo, asistencia de organización comunitaria, defensoría y servicios legales a aquellos que escapan de la guerra, el terror, persecución política, intolerancia, explotación y otras expresiones de violencia. Brindamos oportunidades para el aprendizaje transformacional que surge de las relaciones que fomentamos entre los refugiados, inmigrantes y comunidades anfitrionas. Nos unimos a otros para comprender y eliminar las causas de la violencia y opresión a nivel mundial”.

Lee más acerca de la organización aquí. Lori y yo los adoramos tanto que insistimos en que Isabel se reuniese con ellos personalmente. Almorzamos con la Directora Ejecutiva, hermana Maureen Duignan, el Director del Programa Michael Smith, la Abogada Kaveena Singh y Farzana Ali, la sorprendente administradora de la oficina. El día antes de nuestra visita, la sala de espera estaba llena de gente que buscaba ayuda y asilo.

El trabajo que realiza East Bay Sanctuary Covenant realmente es inspirador y es uno de los organismos que financia Isabel y que estoy profundamente feliz de conocer. Consideren una donación o ver si hay oportunidades de trabajo voluntario haciendo clic aquí.

P.D. Isabel también se enamoró de ellos, y no sólo porque la Hermana Maureen es de la misma altura que Isabel; les prometo, esa no fue la razón, ¡en serio!

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Costumbres de Año Nuevo

Johanna Castillo e Isabel

Johanna Castillo e Isabel

Hace poco compartimos un almuerzo muy festivo con Johanna Castillo, la incansable editora de Isabel en Atria, y nos contó cómo recibe a un nuevo año. Johanna es una ecuatoriana que no para jamás y, para que el año sea productivo, establece ciertos ritos de manera sistemática. Nos encantó que nos contara sus secretos, y aunque no seamos supersticiosos (bueno, tal vez un poco) vamos a ponerlos en práctica. Isabel dice que para Año Nuevo vamos a estar totalmente agotadas, pero con suerte nos vamos a disponer a recibir un brillante y próspero 2016.

 Algunas de estas costumbres son típicas de Ecuador pero creemos que otras las inventó Johanna. Elijan las que más les gusten para tener un año fabuloso.

1. La primera cosa que Johanna recomienda hacer la mañana del 31 de diciembre es hacer una lista con todas las cosas buenas recibidas durante el año, dar gracias por las mismas y luego hacer una lista de las que esperan recibir el año próximo.

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2. Limpien la casa y saquen todo lo que no usen. Después, llenen los espacios vacíos con flores. Coloquen flores en todas partes.

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3. Hay una de las reglas que Johanna tiene para Año Nuevo que es indiscutible. Deben vestirse de gala, aunque no vayan a ir más lejos que al sofá del living de su casa para ver la celebración de año nuevo en la tele. Pueden usar cualquier prenda, un vestido “strapless”, pantalones con brillo, un traje o una falda con tacones, antes de la medianoche deben estar vestidas para matar. ¡Sin excusas! También deben tener en cuenta los colores que eligen: azul para tener un año espiritual e inspirador; amarillo para la buena suerte; blanco para tener paz, verde para prosperidad; y por supuesto rojo para el amor. (Voy a tener que usar un arco iris para abarcar todos los tonos). Y no deben olvidar de peinarse y maquillarse. Con este atuendo especial los espíritus se van a dar cuenta que ustedes respetan al nuevo año y que quieren recibirlo luciendo espectaculares. Por lo menos, así lo interpreto yo.

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4. Coman uvas a la medianoche. Doce uvas, para ser exacta, una por cada mes del año. Y no olviden de disfrutar de alguna bebida espumante con las uvas: Champagne, Prosecco, vino o cidra. Según Johanna, es bastante difícil comer las uvas y beber al mismo tiempo, pero no es imposible.

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5. Si desean viajar durante el año que comienza, deben sacar una maleta y después de comer las uvas a medianoche, salir caminando con ella a dar la vuelta a la manzana. Si desean viajar a la playa, deben colocar adentro un traje de baño y una toalla. ¿Les gustaría ir a algún lugar bien lejano? Saquen la maleta más grande que tengan. Cuando regresen, no olviden de cerrar la puerta, a menos que tengan en mente mudarse a otro país y permanecer allí.

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6. Coloquen dinero en los zapatos. Esto es importante. Para tener un año próspero deben colocar dinero dentro de los zapatos la noche del 31 de diciembre. Y no estamos hablando de billetes chicos. Saquen los de diez y veinte. Pueden colocarlos dentro de sus zapatos, los zapatos de los niños, los del ser amado, ¡de cualquiera! Si están usando algo con bolsillos, también coloquen dinero allí.

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7. El 1º de enero preparen una comida con lentejas y arroz (otra forma de asegurarse prosperidad), almuercen en familia y pasen un día en paz.

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8. Johanna también mencionó algo que tiene que ver con ropa interior, pero no quiso decirme de qué se trata.

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¡Feliz Año Nuevo!

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