No juzgues una cartera por su forro

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Pregunta: Qué lleva Isabel Allende en esta bonita bolsa de terciopelo y satén ? Su buena amiga Pia se la hizo con preciosos trozos de trajes y vestidos antiguos. El cordón de seda, el botón enjoyado y las costuras de hilo dorado me tenían muy intrigada.

Respuesta: Golosinas para perros, bolsas para la caca y una correa!

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Dulce aroma

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Un día en la vida de dueños de perros tal como lo cuenta Isabel:

Willie fue a la reunión de los 50 años de su curso en la Escuela de Derecho de Hastings, (me doy cuenta de que estoy casada con un anciano) y volvió a eso de la medianoche. Mis perritas Olivia y Dulce necesitaban hacer pipí y Willie les abrió la puerta al jardín. Desgraciadamente había un zorrillo escarbando apaciblemente en el pasto. Dulce trató de atacarlo, confundiéndolo con una ardilla, y el animalito le disparó un chorro a la cara. Debo aclarar que Dulce es una perrita ordinaria, pero tiene un alma refinada y es muy alérgica. Salió corriendo, con los ojos hinchados y el hocico colorado, se metió a la casa, se refregó en la alfombra, en los sillones y luego saltó sobre nuestra cama.  Habíamos escuchado que la única solución en una crisis como esta es la salsa de tomate, pero fue para peor. Por último Willie se metió a la ducha con Dulce, mientras yo trataba de limpiar el desparrame de tomate y ventilar.  Willie no tiene el menor sentido del olfato, así es que no sufrió mucho, pero yo me precio de tener la nariz de un sabueso. Tendré que acampar en el sofá de algún amigo con Olivia, mientras Willie se queda en la casa con Dulce.  ¿Alguien sabe cuánto demora el olor a zorrillo en disiparse o un humano en aprender a apreciarlo?

Isabel

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States of Grace (Estados de Grace)

Si pueden conseguir entradas, no se pueden perder la película States of Grace de Helen S. Cohen y Mark Lipman, que cuenta la historia de la doctora Grace Dammann y su sorprendente recuperación después de un choque frontal, casi fatal, en el puente Golden Gate. Grace es una amiga muy querida de Isabel, en realidad es como de la familia, y este documental los va a dejar con una fe renovada en el espíritu humano. Nosotros lo acabamos de ver en el Festival de cine de Marin y su presentación está programada para el mes de enero (ya les voy a avisar cuándo y dónde) en los cines de ambos lados del Golden Gate, una vez que coloquen la barrera móvil, una barrera que hubiese evitado el choque que dejó a Grace, una de las primeras especialistas en SIDA en San Francisco, destrozada y cambiada para siempre. La película muestra la lucha que Grace y su familia han debido afrontar hasta hoy. Si la llegan a ver, no se pierdan la entrevista de Isabel. 

States of Grace (Estados de Grace)

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Burocracia

Isabel necesitaba renovar la licencia de conducir y estaba tan asustada con el examen, que tuve que ayudarla a memorizar todas esas reglas complicadas. Afortunadamente pasó el examen escrito de maravilla y no tuvo que dar el de manejo (no vamos a decir que sea buen chofer). La licencia llegó puntualmente por correo, pero tenía un pequeño error: Isabel aparecía de sexo masculino. Volvimos al DMV (Department of Motor Vehicles) para que la cambiaran. Allí tuvo el siguiente dialogo con el empleado detrás del escritorio, quien probablemente trabaja mucho y le pagan poco.

Isabel – Hay un error. Soy mujer, no hombre.

DMV – Tiene que probarlo.

Isabel – Bueno ¿no está viendo que soy mujer?

DMV – Hoy en día uno nunca puede estar seguro…

Isabel sugirió que podía desvestirse, pero al funcionario no le pareció nada divertido y exigió su pasaporte. Corrimos a su casa a buscarlo y una hora más tarde se lo pasó al mismo tipo, quien lo examinó cuidadosamente y enseguida pidió ver la licencia antigua. Y entonces… ¡no me lo van a creer! vimos que también decía “sexo: masculino”. Cuando buscaron en los archivos de la computadora, resultó que Isabel ha sido hombre durante 25 años y nadie se había dado cuenta, ni en los aeropuertos, ni al abrir una cuenta en el banco, comprar o vender propiedades, pagar con tarjeta de crédito, ni siquiera cuando le han sacado multas de tráfico (lo que sucede con frecuencia).

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Escribiendo

Isabel escribiendo

Isabel escribiendo, hace algunos días

Isabel está ocupada escribiendo. Muy ocupada. Ahora que está encerrada en su “cono de silencio”, no hemos tenido el privilegio de contar con sus apariciones sorpresivas en la oficina.

Parece que el libro marcha bien y va sorteando dificultades técnicas. Creo que el próximo año el taller de la Allende va a lanzar una nueva obra. Como su asistente de investigaciones a medio tiempo, no veo la hora de descubrir en qué se relacionan las tareas que me ha encomendado. Algunos de los temas que Isabel me pidió investigar son: Japón, seda, debutantes y médula ósea. Mmm… suena bien. Espero que haya algo de romance en el medio de todo esto. Y ya que estoy, también espero que haya algo de lujuria también.

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Temblor

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Justo cuando acabamos de tener un temblor en Napa, California, Isabel manda esta nota desde Chile donde está visitando a sus padres:

El temblor reciente en Santiago (intensidad 6.4) pegó justamente cuando yo estaba con una amiga en el diminuto ascensor del antiguo edifico donde viven mis padres. El edificio sufrió algún daño en el terremoto del 2010, el más fuerte que se ha registrado, que además provocó un tsunami espectacular. El edifico está inclinado, sólo un poquito, pero suficiente para que los ascensores no estén bien alineados. Imaginen la escena: se cortó electricidad, estaba oscuro como tumba, nosotras encerradas gritando socorro, mientras el ascensor se vapuleaba contra las paredes con un ruido tremendo. Era como estar dentro de una campana que repicaba. Entretanto mis padres – 94 y 98 años respectivamente – estaban solos y a oscuras en su apartamento. Los chilenos mantienen la calma en las catástrofes geológicas. Creo que hasta las disfrutan. A nadie le da pánico y todos ayudan. Nos encanta el drama. Mis padres rezaban tomados de la mano y todos los hombres del edificio acudieron a ayudar en el rescate. No hay un mecanismo de emergencia para el prehistórico ascensor, de modo que tuvieron que bajarlo manualmente desde arriba y finalmente, al llegar al cuarto piso, pudieron abrir la puerta unos treinta centímetros. Estábamos muy arriba, pero pudimos arrastrarnos por el hueco y caímos en los fuertes brazos de nuestros héroes. Todo esto se logró en sólo media hora, con una linterna y dos velas. Ahora uso las escaleras. Mi ejercicio consiste en subir y bajar ocho pisos varias veces al día.

Isabel

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Amy e Isabel

Isabel y Amy en la sede de Americas Society el 15 de abril de 2014 en la ciudad de Nueva York, justo antes de que Isabel reciba el premio Gabriela Mistral. Fotografía de Elsa Ruiz, cortesía de Americas Society.

Isabel y Amy en la sede de Americas Society el 15 de abril de 2014 en la ciudad de Nueva York, justo antes de que Isabel reciba el premio Gabriela Mistral. Fotografía de Elsa Ruiz, cortesía de Americas Society.

Nosotros adoramos a Amy Goodman y a la gente de Democracy Now!, un programa de noticias diario, progresista e independiente, que se emite por Pacifica Radio aquí en el Área de la Bahía de San Francisco. Sin fines de lucro y con un enfoque en temas que no cubren los medios convencionales, Democracy Now! comienza con un resumen de 15 minutos llamado “Informe de Guerra y Paz”, que se traduce diariamente al español. Ami es la conductora y productora de este galardonado programa.

PD: La página web de Democracy Now! también está disponible en inglés.

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Los Próximos 20 Años

from the left: Nicolas Frias, Elizabeth Share, Isabel Allende, Sarah Kessler, Chandra Ramirez and Lori Barra in the front row

El elenco de La Fundación Isabel Allende Foundation—de izquierda a derecha: Nicolas Frias, Elizabeth Share, Isabel Allende, Sarah Kessler, Chandra Ramirez y Lori Barra al frente.

El año que viene celebraremos los 20 años de la Fundación Isabel Allende, creada por Isabel en honor a su hija Paula quien falleció en 1992 a los 28 años. Veinte años es algo importante, y Lori, que está al frente de la fundación, pensó que este era un buen momento para que todos los de la oficina nos escapemos a Calistoga para un retiro de fin de semana con el objetivo de organizar los próximos 20 años de la Fundación (o al menos algunos…). Todo esto resulta muy emocionante, especialmente cuando vemos que las becas otorgadas por la Fundación han aumentado en un 1.000 por ciento en estos casi veinte años. ¡Mil por ciento! Increíble….

La gente siempre le pregunta a Isabel sobre Paula (su hija), Paula (el libro de memorias) y la Fundación, por eso, antes de alejarnos para el retiro, quiero publicar esta respuesta de Isabel:

Escribir Paula, un libro de memorias sobre mi hija, me ayudó a no enloquecer después de su muerte. Mientras lo escribía, lloré muchísimo, pero esas lágrimas eran curativas; escribir era la manera de hacer mi duelo. Cuando terminé el libro, sentí que mi hija estaba viva en mi corazón y que su memoria había sido preservada. Es increíble la respuesta de los lectores de todo el mundo, casi todos los días recibo mensajes de personas que están leyendo el libro. Paula llegó a gente de todas partes del mundo y es un libro que ha tenido muchísimo éxito. Desde el comienzo dejé a un lado todo el dinero que provenía de las ventas del libro. Quería utilizar ese dinero para honrar a Paula, pero no sabía muy bien cómo hacerlo. Tres años después de escribir el libro, se me ocurrió la idea de crear una fundación en memoria de mi hija. A Paula le apasionaba ayudar a los desprotegidos, particularmente a las mujeres y las niñas, por lo tanto la Fundación Isabel Allende está basada en nuestra visión de un mundo en el que exista justicia social y económica para todas las mujeres. Claro, que hablar de justicia social y económica para todos es más fácil que trabajar para alcanzarla. Si bien la Fundación ha ampliado su alcance a lo largo de los años, el mundo está lleno de adversidades y carencias, y lo que nosotros hacemos representa apenas una gota de agua en un inmenso mar de necesidades. Como resultado, aprendí a lo largo de los años que resulta más efectivo volcar todos nuestros esfuerzos en objetivos específicos y alcanzables, por eso la fundación ayuda a organizaciones sin fines de lucro dedicadas a ofrecer a niñas y mujeres de todo el mundo autodeterminación reproductiva, atención médica y educación, y también protección contra la violencia, explotación y discriminación.

Isabel 

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Perfecto, Sarah, ¡eres una genia!

Isabel in one of her debutante dresses, getting her high school degree.

Isabel en su vestido de debutante recibiendo su diploma de bachillerato.

Hice que el título de este blog fuese “Perfecto, Sarah, ¡eres una genia!” porque, generalmente, cuando me habla Isabel, aún por correo electrónico, suena más como: “Sarah, ¡te ves como una hippie! ¡Por lo menos haz un esfuerzo!”

He aquí por qué soy una genia, al menos de acuerdo a Isabel. Durante una reciente misión de investigación, Isabel me pidió que averiguase acerca de las debutantes en San Francisco, cerca de 1950. Después de googlear el tema y hacer algunas llamadas telefónicas, rescaté algunas fotos viejas y un lindo lugar para dar un baile, tanto en términos de historia como de estilo, y la hizo feliz. No mi apariencia, aclaro, sino mi trabajo. Ese fue un momento lindo. Quizá para recompensarme, Isabel incluyó esta historia de debutante:

Yo fui debutante una vez. No estoy bromeando. Tuve el vestido con satén blanco más hermoso. Para mi segundo baile tuve un vestido verde agua con relleno de goma para tener pechos falsos porque los míos eran demasiado pequeños. Cuando bailaba, el chico me sostuvo muy apretada y las cosas de goma se hundieron y quedaron cóncavas. Me miré el pecho con horror. Tomé aire profundo, tratando de inflarlas y que saliesen. Y efectivamente salieron, con el ¡PLOP! más vergonzoso.

De vez en cuando tienes que darte un golpecito en la espalda. Aprendí esto de andar con la clase de tercer grado de mi hija. Cuando los niños conocen la respuesta a una pregunta, se golpean entre sí en la espalda para reconocer su hazaña, todo sin interrumpir la lección. Sé que me estoy interrumpiendo aquí, pero bueno…Por lo menos tienen una encantadora historia de Isabel que, de otra manera, no hubiese sido contada.

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Invitada de honor

Hoy tengo un regalo para ustedes: una publicación en el blog escrita por la nueva asistente de Isabel, ¡nuestra exclusiva Chandra Ramirez! Hace poco, Chandra pasó un día en San Francisco con Isabel, que estaba filmando la introducción para Dulce Rosa, una ópera basada en uno de sus cuentos. Cuando volvieron a la oficina y Chandra comenzó a contarnos las anécdotas del día, se me ocurrió una idea: “¡Parece una publicación para el blog, Dapper Dan!” Esta es la historia de su aventura, contada directamente por Chandra:

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Si recuerdan, una ópera basada en “Una Venganza”, uno de los cuentos de Isabel, fue presentada por primera vez el 17 de mayo de 2013 en el teatro Broad Stage de Santa Mónica. Con el título de Dulce Rosa, la ópera de dos actos realizada por el compositor Lee Holdridge y el libretista Richard Sparks fue dirigida por Kenneth Shapiro y —¡un lujo!— conducida por Plácido Domingo. (Pueden leer sobre la presencia de Isabel y Willi en la presentación de la ópera aquí).

Después de presentar a Dulce Rosa durante tres semanas, los productores le pidieron a Isabel que filmara una introducción a la ópera para poder salir de gira. (Recuerden la introducción de Laura Linney para Downton Abbey en PBS.) Fue así que dos semanas atrás, Isabel y yo nos encontramos en un elegante automóvil negro cruzando el puente Golden Gate en dirección a un súper estudio de grabación en San Francisco. Había una pantalla verde, un iluminador, un técnico, personal de sonido, camarógrafos, etc.. Imagínense la escena: corridas de un lado a otro, gritos de ¡acción!, ¡corten! y cosas por el estilo.

También estaba Miles Berdache, el maquillador estrella elegido por Isabel, a quién tuve el honor de conocer. Es una maravilla con sus pinceles, tarros y pociones, pero lo mejor es que es un tipo divino. No solo forma parte de los Soroptimists, una organización que ayuda a mujeres y niños en todo el mundo, sino que también trabaja como voluntario en un hospital local haciendo masajes gratis a enfermos oncológicos. Miles estuvo disponible toda la tarde, siempre listo para quitar el brillo de la nariz de Isabel o retocar su lápiz labial. Como se podrán imaginar, Isabel lo adora. Si tienen que asistir a algún evento y necesitan alguien que las maquille, pueden encontrarlo aquí.

Este es Miles quitando el brillo. Es un amor.

Este es Miles quitando el brillo. Es un amor.

Toda la filmación duró tres horas e Isabel estuvo tan encantadora y maravillosa como siempre, en síntesis, Dulce Rosa en película para personas como yo que van a la ópera y no tienen idea de qué se trata. Isabel realizó las escenas en inglés y español e hizo reír a todo el mundo con su sarcástico sentido del humor. En todo momento insistió en que no era actriz, pero nosotros en la oficina la conocemos bien. Es una intérprete consumada.

Si tienen suerte, Dulce Rosa se presentará en alguna ciudad cercana a dónde viven. Publicaremos las fechas y lugares, una vez que los conozcamos. 

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