Círculo Espiritual

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Siempre me ha dado mucha curiosidad el grupo de oración de Isabel, son seis mujeres que se hacen llamar las Hermanas del Perpetuo Desorden y se llevan juntando cada dos semanas por casi treinta años.

Les pregunté qué significa de su amistad para cada una de ellas y sus respuestas fueron tan conmovedoras que casi tuve que acostarme en el piso de tanta ternura. Llevé a Nora, mi hija de 11 años, a casa de Isabel a tomarles una foto con la esperanza de que estas amigas la inspiren tanto como me inspiran a mi.

Valerie me mandó esto:

Me uní al grupo cuando me mudé de vuelta a California después de cuatro años en la costa este. En el grupo de oración, oigo manifestaciones de la Divinidad Femenina entre medio de las rutinas como sacar a pasear al perro o hacer sopa.

Adoro este círculo porque es generoso y acogedor: hablamos de todo, desde los momentos más frustrantes hasta los más dichosos. Compartimos  nuestras esperanzas y sueños en el mismo aliento en el que reconocemos todas nuestras  imperfecciones cómicas.

Todo lo que pasa en el círculo es confidencial y nada se censura. Podemos hablar de nuestras pérdidas o frustraciones sin tener que sobreponernos a ellas. Cada una es brillante, sofisticada y única y me maravilla nuestra fuerza colectiva.

He sido bendecida, reconstruida y reavivada por este círculo en las ocasiones que más lo he necesitado: después del cáncer, después de mudarme al otro lado del país y de un divorcio muy doloroso.

Siempre tenemos buena comida (desde el sushi hasta la champaña para ocasiones especiales), un tiempo para chequear el ánimo seguido por una pregunta profunda y luego entramos en un espacio meditativo profundo con una campana y una vela y terminamos con una oración de gratitud todas juntas.

Al terminar, mientras recogemos todo, Isabel siempre nos deleita con sus historias que nos hacen reir tanto.

Pauline escribió sobre espiritualidad:

Este círculo es la experiencia más profundamente espiritual que he tenido en mi vida. Contaré con estas amigas hasta el día que me muera, presenciando cada paso de mi vida y a menudo empapando los desafíos y regalos de mis días con un significado que existe, pero que no puedo ver.

Personalmente no uso la palabra oración, para mí es más bien meditación, presencia, ser testigo, amor, intencionalidad, gracia, misterio; lo inefable.

Si la única oración que dices en tu vida es dar gracias, eso es suficiente.

Y Carole mandó esto:

Cuando de verdad quieres a alguien y ellos están sufriendo o en peligro y te sientes impotente para hacer algo, lo que sí puedo hacer es unirme con mis hermanas en oración, sujetarlos en mi corazón y elevarlos con la ayuda de este poderoso y conmovedor círculo.

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Como yo me lamentaba no tener un grupo similar, Isabel me recordó que la escritora Jean Shinoda Bolen, una de las fundadoras de las Hermanas del Perpetuo Desorden, escribió el libro The Millionth Circle que le servirá de inspiración a quien quiera empezar un grupo como el de ellas o para fortalecer un círculo que ya exista.

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Nueva Era

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Un grupo de mujeres nos reunimos para hacer taller de creatividad llamado SoulCollage®. La idea es crear tarjetas que nos permitan establecer a una conversación con nuestra inteligencia innata de manera de poder encontrar respuestas a preguntas, sueños y desafíos personales. Si, suena un poco como al Tarot, pero en vez las cartas son creadas por nosotras mismas desde el subconsciente y sobre nuestras vidas.

Isabel puso cara de duda y dijo que esto es demasiado “nueva era” para ella, pero casi inmediatamente se sumergió en la tarea de crear preciosas tarjetas usando un vasta colección de fotos que Jennie Oppenheimer, nuestra líder, ha recolectado de revistas de arte y de su gigantesca colección de baratijas. La primera tarea de Isabel fue buscar imágenes de perros; no muy sorprendente que digamos. Cada una de nosotras creó dos o tres tarjetas y luego Jennie nos hizo hablar a través

Isabel rolled her eyes at first and said it was too “woo-woo” for her, but she was immediately immersed in creating beautiful cards from a vibrant collection of photographs our SoulCollage® leader, Jennie Oppenheimer, had gathered from art magazines and a massive collection of ephemera. Isabel’s first task was to find pictures of dogs (no surprise there!). Each person created two to three cards, gave them names and then was asked to speak through the cards in the following ways: “I am the one who…” “What I have to say to you is…”  “My name is….”, as you can see, all very new age and a bit strange but a lot of fun.

Each card had its own personality: some were funny, some were painful, all were beautiful and revealed little hidden pieces of the creator’s life story. We were surrounded by interesting and wonderful women and spent the day laughing, sharing and eating delicious food in a magical house set deep in the green forest.

Jennie Oppenheimer is an artist and leader of SoulCollage® creativity workshops. It is her passionate belief that creativity and play not only illuminate our strengths and originality but help us to discover our own unique purpose and potential. For SoulCollage® workshop or coaching info contact jennie@soulio.org.

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Visitando a Eleanor Roosevelt…más o menos

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Isabel y Lori tuvieron una visita muy interesante en la Biblioteca Presidencial y Museo Franklin Delano Roosevelt en Hyde Park, NY. Les encantó la visita guiada pero lo que más las conmovió fue el hogar que Eleanor Roosevelt fue capaz de crear porque refleja su extraordinaria personalidad y la calidad de su mente y corazón. Ella fue la conciencia de FDR y de la nación. Mucho antes de que estos temas fuesen populares, ella luchó por igualdad y justicia en America y por eliminar el racismo y la pobreza contra mujeres y niños. Ella fue instrumental en la redacción de la Declaración de Derechos Humanos y fue tan respetada que dignatarios del mundo entero iba a visitarla. Resulta fácil imaginar a todos esos hombres tan poderosos en la modesta sala de estar de Eleonor o sentados a su pequeña mesa ovalada.

Después de pasar el día entero transportadas el mundo de FDR y Eleonor, incluyendo las épocas difíciles en las que les tocó vivir y el mundo que ellos tanto influenciaron, Isabel y Lori cenaron en casa de David Roosevelt, el nieto de la ilustre pareja, con su esposa Manuela y sus niñas Isabel y Grace. Viven en una gran casa encantada que le pertenece a la familia desde hace varias generaciones y dicen que de noche se oyen espíritus que tocan el piano, cantan y dan portazos. Están tan acostumbrados que ya todos en la familia, incluyendo los tres perros, los ignoran por completo.

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Ayuda a Aylin a oir

Aquí en la Fundación Isabel Allende recibimos todos los días peticiones para ayudar a personas necesitadas, y cada vez, tal como lo determinan los estatutos de la fundación tipo 501(c)(3), debemos rechazar tales peticiones de ayuda a individuos y luego explicarles los límites de la fundación a personas y otras iniciativas muy meritorias que nos tocan el corazón de maneras que no podríamos haber imaginado.

Todos los días deseamos poder hacer una excepción…

 

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En los últimos seis años nuestra directora ejecutiva Lori Barra ha viajado a un pueblo en las regiones montañosas de las afueras de Oaxaca, México, a visitar y fotografiar a una familia muy especial que incluye a dos niñas, Aylin y Andrea. Estas mellizas son profundamente sordas y han crecido comunicándose entre ellas en su propio lenguaje secreto y en el caso de Andrea, con la ayuda de audífonos, que desafortunadamente no le sirven a Aylin. Sin embargo, Lori descubrió recientemente que Aylin es una candidata ideal para un implante coclear, un dispositivo excepcional que la podría traer al mundo de la audición por primera vez. Cada día que pasa, Aylin va quedando un poco más marginada  y un poco más rezagada en el mundo que la rodea.

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Esto nos lleva de vuelta a lo que decía al principio de este blog y al papel de la fundación: Como la fundación no puede ayudar a Aylin, y como ella se le ha metido profundamente en el corazón a Lori, Lori y su marido Nico (el hijo de Isabel) han decidido hacer una campaña de recolección de fondos para ayudar a Aylin a oír por primera vez.

Si tienes los medios, o si tan sólo te interesa saber más de este proyecto, por favor visita la página web para leer sobre esta chiquilla tan especial y si lo deseas, para contribuir. Ayúdanos a ayudar a una niña en un pequeño pueblo, no es mucho y lo es todo al mismo tiempo, y también te vas a enamorar de ella como todos nosotros.

Con fotos y actualizaciones frecuentes la campaña en línea seguirá el progreso de Aylin, comenzando con el viaje a Ciudad de México donde se llevará a cabo la cirugía para ponerle el implante coclear  y siguiendo con los chequeos post-operatorios y la muy necesaria terapia auditiva. Lo mejor del caso es que cada centavo de aporte ayudará a Aylin que con suerte podrá ingresar al mundo auditivo.

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Iluminada

 

Isabel tuvo que dedicarse a proteger a estos polluelos.

Isabel tuvo que dedicarse a proteger a estos polluelos.

Isabel me mandó el siguiente email acerca de su visita a los cerros verdes del Norte de Nueva York. Quiero dejar constancia de que el erizo es mi animal preferido y que los zapatos de Isabel son bastante pesados. Aquí tienen lo que ella escribió:

Lori y yo asistimos a un taller de espiritualidad con Eckhart Tolle en el Instituto Omega al norte de Nueva York. Buscábamos algo de iluminación. En Omega la comida es vegetariana, todo es orgánico, la basura se recicla, la norma es el silencio, no hay alcohol ni se puede fumar y la fauna salvaje está domesticada porque nadie le ha hecho daño en décadas. Un pájaro hizo su nido en una silla en la entrada de nuestra cabaña. La gente, incluso niños chicos, venían a observar respetuosamente a los pajaritos. También acudía un roedor curioso. Yo temía que los devorara, pero cuando alguien de Omega me vio perseguirlo con un zapato en la mano, me advirtió que no interfiriera. Los pajaritos eran horribles, unas criaturas desnudas con picos enormes, pero en tres días les salieron plumas. La madre los vigilaba desde una rama cercana y acudía con frecuencia a alimentarlos. Tuvimos que irnos antes de que pudieran volar. (Espero que el roedor sea también vegetariano, como todos en Omega)

Respecto a la iluminación, tal vez no se puede alcanzar en una semana, pero la estadía en la hermosa naturaleza de esa propiedad de 230 acres y en presencia de un gran maestro y sus seguidores, nos hizo bien para el alma.

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Imagine!

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Nuestra casucha en Omega!

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La tienda de libros tiene una buena variedad.

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Para deleitarse en los jardines de Omega.

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Zapatos mágicos

Hace poco convencí a Isabel para que se compre zapatos adecuados para ella…Bueno, está bien, fue su podóloga la que la convenció, pero yo se lo venía diciendo desde hace unos…¿quince años? De todas maneras, como yo no tengo ningún tipo de diploma en medicina y la doctora de pies lo tiene, finalmente la escuchó.

¿No la ven feliz? ¡Pies felices, Isabel feliz!

¿No la ven feliz? ¡Pies felices, Isabel feliz!

Acompañé a Isabel a una tienda que solo vende zapatos ortopédicos, es decir: enormes, toscos y excesivamente acolchados. Pero al final no eran tan feos…bueno, más o menos Había un par de color hígado, con cordones que yacían tristes y abandonados en la desafortunada alfombra e Isabel los describió de esta manera:Parecen unos horribles órganos internos todos estrujados”. Tengo que admitir que eran bastante desagradables.

Pero continuamos buscando y encontramos unos zapatos menos repulsivos. ¡Mucho menos repulsivos! La verdadera prueba de que nos fue bien con las compras es que Isabel no sólo se llevó cinco pares de zapatos, para caminar, salir, trabajar de pie en su oficina y andar por la casa, sino que los estaba usando el otro día cuando pasé a buscarla para hacer unos trámites. ¡Estaba usando los zapatos cómodos! ¡Usándolos y cantándole alabanzas!

Estas son algunas fotos de los tipos de zapatos que Isabel solía usar:
SHOESBLOG

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Poesía y bienestar

La profesora le entregó esta tarjeta a Isabel y le pidió que escribiese un poema sobre la misma.

La profesora le entregó esta tarjeta a Isabel y le pidió que escribiese un poema sobre la misma. Tenía que hacerlo en 3 minutos. Una de las tantas tareas de nuestra clase.

A comienzos de este año Isabel comentó que quería tomar algunas clases: apreciación musical, danza, bordado,…¡y poesía! Me puse a buscar en internet, encontré un taller de poesía y decidí ir con ella a una clase en el Grotto en San Francisco. Después de todo, ¿cuántas personas pueden decir que asistieron a una clase de poesía con Isabel Allende? Debo decirles que fue fabuloso. Para comenzar, nuestra profesora, Maw Shien Win, nos repartió recortes de páginas de viejas revistas de arte y nos dijo que resaltásemos o marcásemos palabras o frases que nos llamaran la atención. Fue bien interesante ver los resultados que surgieron después de unir palabras y frases elegidas al azar para crear un poema.

Otro método interesante que pusimos en práctica fue el de Estrategias Oblicuas, un mazo de cartas publicado en los años 70 por Brian Eno andy Peter Schmidt. Cada carta contiene un aforismo destinado a ayudar a músicos a romper los bloqueos creativos y también pueden utilizarse para extraer ideas para crear poesía. Por ejemplo, fíjense en la frase: No evites lo que es fácil. Ahora traten de escribir un poema basado en la misma.

Algunas cartas del mazo Estrategias oblicuas.

Algunas cartas del mazo Estrategias Oblicuas.

Cuando le pedí a Isabel si podía incluir alguno de sus poemas en el blog, me dijo enfáticamente: “¡Ni lo sueñes!” Lo siento mucho. Parece que aún no está preparada para mostrarle su poesía al mundo. Que conste que a mi me pareció maravillosa, me recuerda mucho a sus primeros libros Eva LunaCuentos de Eva Luna.

Estoy segura que va a ser muy divertido ver hacia donde la lleva esta nueva aventura.

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Más cachorritas

perlaIsabel tiene una nueva amiga: ¡Perla! Perla nos ha traído alegría a la oficina en estos días. Nadie quería encariñarse con ella, pero todos terminamos enamorándonos. Dulce, la otra perrita de Isabel, la tolera…, más o menos. Si bien es muy cachorrita, Perla se ha propuesto convertirse en la mascota número uno. Es menos de la mitad del tamaño de Dulce, pero, ella es la que manda.

Perla vino de Paw Fund, una organización en el East Bay que rescata animales y les ofrece atención médica y también ayuda a las personas a ayudar a sus mascotas. Es una organización maravillosa. Dulce también nos llegó a través de ellos. ¡Que rico!
Isabel+Pup

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KIND en acción

Isabel en el medio con Ellen Jorgensen a su derecha, Directora de 'Alcance Público y Desarrollo Estratégico' y Wendy, la joven Presidenta de KIND

Isabel en el medio con Ellen Jorgensen a su derecha, Directora de ‘Difusión Pública y Desarrollo Estratégico’ y Wendy, la joven Presidenta de KIND


Hace poco, Isabel y el resto de la Fundación Isabel Allende (Lori y yo) nos reunimos con KIND (Niños en Necesidad de Defensa), y salimos más impactadas e inspiradas que nunca. Tal vez recuerden que KIND, la organización que representa en la Justicia a los niños de inmigrantes y los ayuda a obtener asilo aquí en los Estados Unidos, el año pasado recibió merecidamente el premio Espíritu de la Fundación Isabel Allende que otorgamos anualmente a organizaciones que apoyan las causas que Isabel defiende intensamente.

Los servicios que brinda KIND son esenciales. Según el sitio web del grupo: “En los últimos dos años llegaron más de 100.000 niños a los Estados Unidos. Más del 50 por ciento de estos niños de inmigrantes y refugiados no tienen abogados que los representen en los procedimientos de deportación. Esta crisis humanitaria de los niños de América Central en nuestras fronteras continúa siendo una crisis del debido proceso en la cual miles de niños están en peligro de ser devueltos a sus países y padecer enormes riesgos, incluso la muerte”.

El trabajo de KIND parece no acabar jamás, ya que el flujo de niños y personas de América Central que buscan asilo es interminable. La Presidenta de KIND, Wendy Young, sostiene que estos niños se encuentran entre los más vulnerables del mundo.

Sin embargo, hay buenas noticias: el 90 por ciento de los niños representados por KIND ganan los casos y obtienen estatus legal y protección. Por esta razón, debemos continuar apoyando a KIND, y esperamos que el trabajo que realizan inspire a nuestros lectores para que defiendan el proyecto de ley presentado por el Senador Harry Reid de Nevada y el Legislador Zoe Lofgren de California que garantiza a los niños no acompañados y otros individuos desprotegidos la asistencia de un abogado.

La crisis de refugiados es un tema de actualidad tanto en Europa como en los Estados Unidos. Cuando me entero que hay personas que ayudan, me siento más esperanzada. Estoy muy agradecida por el cariño y el fabuloso trabajo que realizan en nombre de estos niños desprotegidos.

Aquí tienen un enlace a una historia sobre una niña que se llama Ángela. linkhttps://supportkind.org/stories/angelas-story/

Aquí tienen un enlace a una historia sobre una niña que se llama Ángela.

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Ayer y Hoy

Aquí tienen una foto simpática de la oficina de Isabel en 1910 y ahora, en el 2016. Como verán el edificio no ha cambiado mucho. El dueño original, Frank Lindsey fue un residente de cierta prominencia que fue el alcalde de Sausalito y averiguamos que construyó la casa más o menos en 1903. Me encantan los tallados originales alrededor de las ventanas en la foto antigua.

Isabel in black and green at the top of the stairs.

Isabel de negro y verde green posa para la foto.

Me encantan los arbolitos originales.

Me encantan los arbolitos originales.

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