Michelle!

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Michelle Bachelet has just been elected Chilean president for a second time! (She first served from 2006 to 2010, after which election laws mandated she stand down.) Isabel sent me this note from Chile, which makes clear how happy she is! I’m happy, too…though I had asked Isabel to send me a photo of her and Michelle; clearly it was too tall an order!

Here is what Isabel had to say:

MARTIN BERNETTI/AFP/Getty Images

MARTIN BERNETTI/AFP/Getty Images

Michelle Bachelet won by more than 62% of the votes, a stunning but expected victory. I went (by invitation) to the Hotel Plaza San Francisco in downtown Santiago, where she had her headquarters. It was packed with VIP supporters, politicians, former presidents, press, etc. They closed the adjacent streets but I had a driver and a pass and could park inside the building. By 7pm it was obvious that Michelle had won; soon after, Evelyn Mathei, the conservative candidate, and President Sebastian conceded.  By 8pm the cheering crowd had blocked the streets; I could barely get home. The election was transparent and peaceful but few people bothered to vote. Voting used to be compulsory in Chile, until the right wing government of Piñera made it optional. Although senior citizens showed up early at the voting places, young people didn’t really participate in the process, probably because they have not lived under a dictatorship and don’t value democracy as they should. I am sorry, Sarah. I forgot to get a photo for Facebook, etc. when I went to vote at 11am, and it was almost impossible to get one with Michelle during the celebration at her headquarters in the evening. My parents opened a bottle of champagne, and now I am tired, very happy and a little drunk. I wish you were here, celebrating with us.

Love, Isabel

9 Responses to Michelle!

  1. Luisa SChaves December 16, 2013 at 3:30 pm #

    Enhorabuena Chile!! Fuiste, eres y seras, un pais fuerte y unico. Del norte, (USA), al sur, un gran y sildario abrazo.
    Luisa SChaves

  2. Mason West December 16, 2013 at 3:46 pm #

    Si el gobierno de Chile fuera de la gente, revelaría las tumbas de los desaparecidos. Que los desaparecidos no sean olvidados! La democracía en Chile murió con Salvador Allende. Ahora se puede elegir entré solo dos titeres de los EEUU. Los Chilenos tienen la ilusión de una elección dentro de la realidad de una plutocracia. Quizas los jovenes entienden la futilidad de una elección en tantas condiciones. Surafrica tuvo su Comisión de la Verdad y la Reconciliación, pero en Chile hay solo McDonalds y Burger King en cada esquina, las banderas de la Hegemonia, y señales que los recursos naturales de Chile, la sangre de su gente, son robados por los imperialistas. La misma agencia, los EEUU, que mató al ultimo presidente democratico de Chile y puso en su lugar una dictadura militar fascista obscena degeneró a una mentira disfrazada de la democracia en Chile.

  3. Luisa SChaves December 16, 2013 at 3:54 pm #

    Estimado Sr. West. Podria used hacerlo mejor? Se acceptan ideas. Gracias.
    Luisa

    • Mason West December 16, 2013 at 4:27 pm #

      Cuales ideas? Que olvidemos a los muertos? He visto en la estación de metro los Leones–pues, eso es el hogar de los militares ¿si o no?–un afiche de una mujer rogando que alguien le diga lo qué pasó a su hermano en el 11 de Septiembre 1973. A cuales ideas quieres que me abre para olvidar eso? En el septiembre pasado pasaron cuarenta años desde el principio de la temporada de tiniebla en Chile. Lo recordaste? Es lo que los poderes quieren: que con cada día mueren ellos que recuerdan a los muertos y los pecados del liderazgo hasta que todos habran muerto y se cumple la conquista de Chile.

  4. IP December 16, 2013 at 4:30 pm #

    Congratulations! Isabel, you’ve always spoken very highly of Michelle Bachelet and I’m happy to hear she’s leading the country once again!

  5. Carmen Iriarte December 16, 2013 at 5:38 pm #

    Felicidades Isabel por este apoyo a nuestra presidenta. Ustedes son una fiel representante de la mujer chilena.

    • Mason West December 16, 2013 at 5:40 pm #

      Pues, ya los hombres chilenos son sin representación en la Moneda? :)

  6. Patricia Vargas December 16, 2013 at 11:21 pm #

    ….yo creo que Michelle está capacitada para ese desafío. Por segunda vez, dirijiendo ese pais tán particular, como es Chile. Pais de contradicciones, donde se admira lo que viene del extranjero, pero no se valoriza ni se protege suficiente lo propio. Nuestra presidenta no es ciega ni muda y sobretodo, tiene memoria. Lo que haya echo mal en su primer mandato, esperemos que se reatrapará en el segundo. No olvidemos que nadie mejor que ella, conoció la violencia de una dictadura implacable.
    Gracias Isabel, por estar ahí! Nuestra patria añorada, las raíces afloradas, sentimiento de acercamiento. Tú me haces soñar.
    Desde mi pais adoptivo, Suiza, te envío un caluroso y cariñoso saludo, tanto a tí cómo a Sarah, que a travez de ella, te conocemos un poco más. Felicidades.
    Mis mejores deseos para ustedes en estas fiestas de fin de año, en compañia de sus seres queridos <3

  7. florenciavictoria December 17, 2013 at 5:57 pm #

    My dear Sarah … Isabel is wonderful to come to vote … she crossed the continent … and the rest preferred living here .. amazing! abstention was too much, this is a country where every day duties required …. but when the instance express our right …. Very few that we fulfill civic duty, which gives us the right to review later … so my admiration for isabel .. for always consistent! I love my country and always wish for the best. desire the same opportunities and respect!
    I send you a huge hug .. I love you .. Thanks for always connect with Isabel! kisses

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